LA MÁGICA SAMARKANDA

Hoy nos aproximaremos a este bello enclave.

Tamerlán decidió construir su capital en el emplazamiento de la antigua ciudad de Afrasiyab, en Uzbekistán, situada en la ruta de la seda y fundada en el siglo VI a.J.C.

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Tilla-Kari, una de las numerosas madrasas (universidades islámicas) edificadas por los timuríes. Esta data de 1646 y se halla en el norte de Rigestán, la plaza de las Arenas de Samarkanda

Sufrió sucesivamente la influencia de los hunos y los turcos, y se convirtió en prefectura china durante la época de los Tang, de cuyas tumbas hablé recientemente.

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Necropolis de Sah-i-Zanda. En el mismo lugar en el que estaba enterrado un santo del Islam, primo hermano de Mahoma. Tamerlán mandó construir las tumbas de los miembros de su familia; esta es la de su sobrina Shadi-Mulk

En el siglo VIII Samarkanda quedó integrada al califato omeya, y más tarde fue controlada por dinastías locales. En 1220 fue saqueada por Gengis Kan, pero con todo conservó testimonios de su glorioso pasado, como las casas con paredes decoradas con pinturas de estilo greco-chino.

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Interior del Gur-i-Mir con el mihrab, nicho que indica la dirección a la Meca. Tamerlán mandó construir este mausoleo en 1404 para su nieto Muhammad Sultán

Después de un eclipse de más de un siglo, Samarkanda recuperó su esplendor gracias a Tamerlán, que quiso convertirla en la ciudad más hermosa del mundo. Así, durante sus conquistas, salvó la vida de los mejores artesanos para que fueran a embellecer su capital. La decoración de la ciudad se inspiró en el arte chino y en el persa; la cerámica ocupa un lugar central.samrkanda3

La mezquita de Bibi Janum, en el centro de Samarkanda. El arco macizo da acceso al patio central cuadrado. Como otros muchos monumentos turcos, está decorada con ladrillos barnizados de color turquesa.

Samarkanda alberga los mausoleos de la familia real en la necrópolis de Sa-i-Zanda, y como capital de un soberano musulmán, contiene numerosas mezquitas, entre ellas la más grande de Asia central, Bibi Janum, edificada en 1404 por orden de Tamerlán, y que mide 167 metros de longitud por 108 de altura.

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El alminar de Gur-i-Mir y su cúpula de 64 gallones. Tamerlán si hizo inhumar cerca de su nieto, bajo la sala de plegarias del mausoleo, en un cenotafio de nefrita verde.

Otro enclave mágico que visitar. ¡Espero que os haya gustado!

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JARDINES Y FUENTES

Hoy hablaremos de estos idílicos lugares. Comencemos:

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Jardín del Generalife en Granada, próximo a la Alhambra. Es uno de los pocos jardines de al-Andalus que ha conservado su primitiva distribución, su arquitectura, su vegetación y sus fuentes.

Para los árabes el jardín constituía el punto de convergencia entre el nómada, que soñaba con oasis en el desierto, y el ciudadano, que buscaba rodearse de placeres refinados en su morada.

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Jardín de la India musulmana, donde excepcionalmente las mujeres se divertían con el rostro descubierto. Siglo XVIII. Free Library. Filadelfia.

Los omeyas llevaron tanto al Mogreb como a Sicilia o al-Andalus, su amor por los vergeles, los surtidores y las fuentes. Entre sus mejores logros figuran el Generalife de Granada, la fuente de los aglabíes en Kairuán o la fuente del almuecín en Marrakech.

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Una noria en Siria. El agua asciende por los cangilones de la rueda y después se vierte en el acueducto. De este modo se alimentaba una vastísima red de canales de riego que, desde la antigüedad, contribuyeron a la riqueza de Siria

En todos estos lugares, deliciosos surtidores adornaban los patios de las más sencillas moradas.

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Fuente de las abluciones en la Mezquita de Damasco. Las cerámicas que decoran el patio se realizaron desde el siglo X.

Los árabes también transmitieron su tradición agrícola. Generalizaron el uso de ingeniosos sistemas de riego y de cultivo en bancales, e introdujeron numerosas flores, frutos y hortalizas, que se aclimataron perfectamente a orillas del Mediterráneo que se ha llegado a olvidar que solo a partir del siglo VIII apareció el albaricoque de Armenia, la ciruela de Siria, la rosa blanca de Damasco, la alcachofa de Palestina, y todas las cucurbitáceas- calabazas, pepinos, melones y sandías-, además de la lechuga, la coliflor, el perejil, la remolacha, el hinojo o el apio.

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Patio y mirador de Lindaraja, en la Alhambra de Granada, palacio edificado por la dinastía nazarí( 1238-1492). Las viviendas del Islam, cerradas al mundo exterior, se distribuían en torno a patios y se abrían a jardines interiores

¿Quién podría pensar hoy día que recorrer en España la Costa del Azahar y las huertas de Valencia y Murcia, que el naranjo era desconocido hasta la llegada de los árabes?

Un post diferente. ¡Espero que os haya gustado!

LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO

Hoy nos aproximaremos a estos mágicos y misteriosos textos. Hagamos historia:

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Vista de Qumran: las excavaciones llevadas a cabo en el lugar han sacado a la luz un conjunto de edificios ocupados desde el siglo II a.J.C por los esenios.

En 1947 un pastor beduino descubrió casualmente en una cueva cerca del yacimiento de Qumran, a orillas del mar Muerto, unas jarras de arcilla taponadas que contenían unos rollos manuscritos.

Pergamino y jarras en las que se encontraron los manuscritos enrollados, algunos envueltos en una tela embetunada. Las jarras estaban cerradas por una tapadera. Siglo I. San Marino y Museo de la Biblia y Tierra Santa. París.

Este descubrimiento, al que siguieron otros parecidos en más de treinta cuevas de la zona, permitió recuperar varios centenares de manuscritos redactados en hebreo y arameo que datan del periodo que se extiende del siglo II d.J.C.

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Manuscrito bíblico en hebreo. Sólo quedan fragmentos de manuscritos, el más largo de los cuales tiene cinco hojas. Siglo I. Museo de la Biblia y Tierra Santa. París.

Con motivo de la rebelión judía de 66-70 la comunidad esenia instalada en Qumran ocultó dichos documentos para evitar que cayesen en manos de los romanos.

Contienen escritos de dos categorías: textos bíblicos canónicos o apócrifos, entre ellos el Libro de Isaías completo en hebreo, y el libro de Enoc en arameo; y documentos propios de la comunidad religiosa de Qumran, y sobre todo las reglas de su vida cotidiana.

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Fragmentos de un manuscrito bíblico de la primera cueva de Qumran. Se trata de un pergamino que contiene pasajes del Levítico en escritura fenicia. Principios del siglo I. Biblioteca Nacional. París.

Estos manuscritos del mar Muerto constituyen para los exégetas y los historiadores un descubrimiento capital, ya que permiten un mejor conocimiento de la religión y el mundo judíos en el momento de la caída de Jerusalem.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

EL SANTUARIO DE STONEHENGE

Hoy nos aproximaremos a este mágico enclave.

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Stonehenge se construyó por etapas entre mediados del siglo III y mediados del siglo II a.J.C. Un área sagrada de 20 metros de diámetro está delimitada por un foso rodeado por un talud, posteriormente se edificaron un doble círculo de piedras y el monumento circular con dinteles.

El conjunto monumental de Stonehenge, en Gran Bretaña, fue en su inicio una modesta fosa funeraria circular de unos 100 metros de diámetro cavada hacia fines del III milenio a.J.C, en el calcolítico.

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Túmulos de forma redonda. Stonehenge es el centro de un área funeraria que agrupaba a varios miles de individuos.

Paulatinamente, y siempre respetando la forma circular, se añadieron construcciones de piedra maciza, de varias toneladas de peso cada una, que formaban círculos concéntricos de piedras verticales.

 

Algunas soportaban a su vez otras piedras horizontales bien ajustadas, formando una especie de puertas.

Algunas de estas piedras fueron extraídas y después transportadas desde el País de Gales, a mas de 200 kms de distancia. El monumento presenta una avenida orientada en relación al solsticio de verano, lo que probablemente supone un culto solar.

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El monumento central de Stonehenge está compuesto de megalitos, algunos de los cuales pesan varias toneladas y proceden de canteras que distan al menos 30 kilómetros. Para añadir más misterio al lugar, el desplazamiento de tales pesos demuestra por parte de los constructores unos conocimientos técnicos y arquitectónicos bastante desarrollados.

Stonehenge siguió utilizándose por lo menos hasta la edad del bronce final, unos 800 años antes de la era cristiana, es decir, que su período de utilización fue cerca de dos milenios.

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El monumento forma parte de un vasto complejo ritual que comprende túmulos de tierra y recintos circulares. Yo he estado allí y la magia y el misterio que desprende el lugar son impresionantes y espectaculares.

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El sol poniéndose en Stonehenge, no sólo evoca el número impresionante de leyendas y fantasías poéticas que ha suscitado este enclave mítico. Aunque el origen y la función precisa de Stonehenge aún son objeto de polémica, puede afirmarse con seguridad que en su función el Sol ocupaba una parte esencial, religiosa y científica. Está orientado hacia la salida del sol en el solsticio de verano, y permite observar con gran precisión las salidas y puestas de sol y la luna, así como prever en principio la fecha de los eclipses. Alucinante, ¿No creéis?

¡Confío en que os haya resultado interesante!

SISSÍ EMPERATRIZ

Hoy nos aproximaremos a esta fascinante mujer. Comencemos:

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Alta y esbelta, Isabel fue una de las mujeres más bellas de su tiempo, pero el régimen alimenticio que se impuso afectó gravemente a su equilibrio y su salud.

A impulsos de un auténtico flechazo, el emperador Francisco José de Austria se casó en 1854 con su prima, la bella Isabel de Wittlesbach, aunque estaba previsto su matrimonio con la hermana de ésta, Elena. Pero la joven emperatriz, indómita, no soportaba el protocolo de la Corte de los Habsburgo.

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El emperador Francisco José. De inteligencia media pero consciente de sus deberes, trató de mantener la unidad de un mosaico de pueblos antagónicos.

Neurótica, como la mayoría de los miembros de la familia real de Baviera, y de gustos excéntricos, se rebeló contra el autoritarismo de su suegra, la emperatriz viuda Sofía, y poco a poco se fue alejando de las manifestaciones oficiales.sissi4

Sissí demostró un vivo interés por la naturaleza y la equitación, único deporte junto con la marcha que podían practicar las mujeres de su epoca.

En cambio se interesó apasionadamente por la causa húngara, y no escatimó esfuerzos para que se llegase al compromiso austro-húngaro, concretado en 1867 por la coronación que la convirtió en reina de Hungría.

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Coronación de Sissí como reina de Hungría.

La vida de aquella a quien sus súbditos llamaban familiarmente “Sissí” se vio ensombrecida por una serie de desgracias: la muerte de su primo Luis II de Baviera en 1886, el suicidio de su hijo Rodolfo en 1889, y la dramática muerte de su hermana, la duquesa de Alençon, en el incendio del bazar de la Charité de París en 1897.sissi7

Rodolfo y su amante, María Vetsera, trágicamente muertos en Mayerling

Isabel se alejó entonces de Viena para viajar por Europa (impresionante su palacio privado en Venecia), y fue asesinada en Ginebra por un anarquista.

 

Estancia veneciana del palacio de Sissí, a la izquierda, y el Achilleion, su refugio de Corfú, donde residió sus últimos tiempos., huyendo del asfixiante ambiente de Viena.

Mujer adelantada en su época, vegetariana, amante del deporte, cuidaba su línea de modo obsesivo. Fue una rebelde ante el orden establecido.

Isabel de Austria, en definitiva, dio la imagen de la difícil posición de la mujer en el siglo XIX.

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Asesinato de Sissí a manos de un anarquista en Ginebra.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

LOS TROVADORES

Hoy nos aproximaremos a la figura de estos peculiares hombres.

Los primeros textos literarios de Francia en lengua vulgar se compusieron a partir del siglo XI en el sur en el país de lengua de oc, (donde “si” se decía “oc”) o provenzal.

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Flauta travesera. Miniatura de las Cantigas de Alfonso X, quien al lado de su extenso cancionero mariano escribió treinta y cinco canciones de burlas, género cultivado también por algunos trovadores provenzales.

Sus autores fueron los trovadores, “los que trovan”, y sus nombres Guilhem (Guillermo) de Peitieu), conde de Poitiers, Bernat de Ventadom, Raimbaut dÁurenga, Jaufre Rudel.

Todos ellos cantaban las hazañas y milagros a las damas y la guerra.

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Juglares tocando la vihuela de arco y el laúd. El rey Alfonso X de Castilla escribió más de cuatrocientas cantigas recogidas en cuatro manuscritos, en tres de ellos con notación musical. Siglo XIII. Biblioteca del Monasterio de El Escorial, San Lorenzo del Escorial.

Los trovadores del sur de Francia inspiraron a los troveros del norte, el país de la lengua de oíl: Chretién de Troyes, Gauthier d´Espinal, Conon de Bhétune, al conde Theobaldo I de Champañay a los Minnesánger alemanes.

Los poemas de trovadores y troveros eran cantados por juglares que se acompañaban de instrumentos musicales en las fiestas y en los castillos.

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El rey Alfonso X “El Sabio”

Además de los cantares de gesta, que celebraban las proezas de esforzados héroes, y los amores imposibles, los trovadores compusieron  canciones de cruzada, pastorelas y “chansons de toile” (canciones de las mujeres mientras trabajaban en el telar o la costura) e inventaron el “amor cortés” del caballero entregado por completo a su dama.

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El rey David tocando el arpa. Con su música conseguía mitigar la melancolía de Saúl. En el siglo XIII fue representado sobre el famoso fondo azul de las vidrieras de Chartres.

Una historia apasionante que espero que os haya gustado.

ASESINATO EN LA CATEDRAL

Tema apasionante el de hoy. Comencemos:

El arzobispo de Canterbury, primado de Inglaterra, tenía por misión defender el prestigio y autoridad de la iglesia. Enrique II necesitaba para este puesto un hombre de confianza, y creyó haberlo encontrado en la persona de Tomas Beckett. Era hijo de un mercader de Londres, y había estudiado en París antes de entrar al servicio del arzobispo de Canterbury.

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El arzobispo discute con Enrique II sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado, decidido a mantener la autonomía del clero. La firmeza del prelado favorecía los intereses del rey de Francia Felipe Augusto, quien le ofreció asilo. Siglo XIV, British Library. Londres.

Sus brillantes cualidades hicieron que se le nombrara archidiácono. Enrique II se fijó en el y lo nombró canciller en 1156. Tomás sirvió al rey admirablemente, y no vaciló en imponer fuertes impuestos a la Iglesia, pero cuando Enrique II le hizo nombrar arzobispo de Canterbury, Tomas Beckett cambió radicalmente, y antepuso los intereses de la Iglesia a los de su rey.

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Cabecera románica de la Catedral de Canterbury. Fue destruida por un incendio en 1174 y reconstruida un año después por el maestro de obras francés Guillermo de Sens. Tomás Beckett fue asesinado muy cerca de aquí, en el transepto por los caballeros de Tracy de Moreville, Fizturse y Le Breton.

En 1163 el rey publicó las Constituciones de Clarendon, que sometían a los clérigos a los tribunales laicos. Beckett se exilió y consiguió que el Papa Alejandro III condenara dicho texto. Regresó a Inglaterra el 1 de diciembre de 1170 sin ceder en su postura. Se hizo evidente el odio que enfrentaba al rey con el arzobispo, y a fines de diciembre el rey envió a Canterbury a cuatro caballeros que asesinaron a Tomás Beckett en su catedral.

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Asesinato de Tomás Beckett. El obispo está representado dos veces: a la derecha en pie ante el altar con báculo y vestiduras sacerdotales, y en el centro, prosternado en oración, mientras sus asesinos levantan las armas. Siglo XIV.British Library Londres.

Tomás, considerado mártir, fue canonizado en 1173. Su tumba, en la que se produjeron milagros, se convirtió en lugar de peregrinación muy popular, proporcionando grandes beneficios a Canterbury.

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Relicario de esmalte. Abajo el asesinato de Tomás Beckett y en la tapa los funerales. Su relicario fue destruido en el siglo XVI por orden de Enrique VIII, pero otros santuarios poseían reliquias del obispo. 1220. Museo de Cluny, París.

Enrique II, al saber que la opinión pública estaba contra él, tuvo que hacer penitencia pública.

 

Tomas Beckett. Desde su muerte el obispo fue considerado santo. Las vidrieras de la capilla de la Trinidad narran los milagros que realizó. Vidriera gótica del siglo XIII. Catedral de Canterbury.

Merece la pena escaparse a Canterbury, lo digo porque he estado allí.

¡Confío en que os haya gustado!

EL ARTE PRERROMÁNICO ESPAÑOL

Hoy haremos una sinopsis de este maravilloso arte:

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Iglesia de Santa María del Naranco, consagrada en 848. Este complejo edificio fue en su origen un palacio. Siglo IX. Oviedo.

Entre los siglos VIII y X tres corrientes contribuyeron al renacimiento del arte cristiano en la Península Ibérica.

La primera fué la mozárabe, que se desarrolló principalmente en la cuenca del Duero; su impronta destaca en iglesias como San Miguel de Escalada (León), San Baudelio de Berlanga (Soria) o Santa María de Lebeña (Cantabria).

Iglesia de San Miguel de Escalada y arquería mozárabe del atrio. Hacia el siglo IX. Gradefes, León.

Los artistas mozárabes llevaron a los países cristianos técnicas constructivas de al- Andalus, como la bóveda de nervios o el arco de herradura. El arte mozárabe culminó en la miniatura, cuyo mejor ejemplo lo constituyen los magníficos códices del comentario de Beato de Liébana al Apocalípsis de San Juan.

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La iluminación de los Comentarios al Apocalípsis del Beato de Liébana, permitió a los imagineros mozárabes desarrollar una impresionante imaginería bíblica. Páginas miniadas del Beato de Gerona. 975. Catedral de Gerona.

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Miembros de la comunidad mozárabe. Monasterio de Santo Domingo de Silos. Burgos.

Una segunda corriente es la representada por las iglesias de San Pedro, Santa María y San Miguel de Terrassa, muestra el románico de los condados catalanes (nunca fueron reinos, eso que conste), con influencias carolingias y romano- visigodas.

De una tercera corriente, el arte asturiano, que floreció en el reino astur-leonés, en especial bajo el reinado de Ramiro I, restan edificaciones como las iglesias de San Miguel de Lillo, Santa Cristina o Santa María del Naranco, antigua capilla palatina donde se aúnan técnicas tradicionales con influencias carolingias y bizantinas y con innovaciones originales, como la bóveda peraltada o de medio cañón.

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Santa Cristina de Lena, en el iconostasio se aprovecharon piezas visigodas. Hacia 850. Pola de Lena. Asturias.

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Ramiro I de Asturias (el de la derecha) Dio su nombre al arte ramirense, una etapa del prerrománico asturiano en la que se inscriben Santa Maria del Naranco, San Miguel de Lillo y Santa Cristina de Lena.

Maravillas de nuestra tierra que esperan nuestra visita. Iré desarrollando cada corriente en próximas entradas. ¡Confío en que os haya resultado interesante!

FRANCISCO DE GOYA: SU ÉPOCA OSCURA

Hoy nos aproximaremos a la época más negra de uno de nuestros artistas más universales, el que lavaba platos en el Restaurante Botín para costearse los estudios…ni más ni menos que en el restaurante más antiguo del mundo.

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Dos días de matanzas marcaron en Madrid el comienzo de la Guerra de la Independencia. La decisión de Napoleón de convocar en Bayona a la familia real española, primero a los reyes Carlos IV y su autoritaria esposa Maria Luisa, dominada por su favorito Fernando, príncipe de Asturias, encendió la mecha de la rebelión.

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La familia de Carlos IV. En 1789 Goya fue nombrado pintor de cámara del nuevo rey Carlos IV, de quien realizó numerosos retratos oficiales. Este se encuentra en el Museo del Prado.

Sin embargo lo que exasperó a los españoles fue la indiferencia francesa. El 2 de mayo de 1808, una multitud armada intentó impedir la marcha de los infantes a Bayona. Murat lanzó su caballería contra el pueblo que en vano intentó ensañarse con los mamelucos de la guardia.

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El 2 de mayo de 1808 en Madrid: la lucha contra los mamelucos. Pintado con motivo de la retirada francesa, este cuadro recuerda el combate contra las tropas musulmanas de Murat y los madrileños sublevados.

En la noche del 2 al 3 de mayo los insurrectos fueron fusilados. Goya tradujo con lucidez la brutalidad de aquella represión y el coraje patriótico de los madrileños.

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El 3 de mayo de 1808 en Madrid; los fusilamientos de la montaña del Príncipe Pío. El fusilado es bañado en luz, simboliza el heroísmo del pueblo frente a sus verdugos en la sombra.

El pintor también realizó entre 1810 y 1820 aproximadamente una serie de grabados al aguafuerte llamados Los desastres de la guerra, que dan fe de la crudeza del conflicto y del martirio de todo un pueblo.

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Ahorcado. Uno de los grabados de la serie Los desastres de la guerra, crudas escenas acompañadas de mensajes lapidarios.

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Saturno devorando a un hijo. Una delas 14 pinturas negras de la “Quinta del Sordo”, obras de vejez en las que planea la sombra de la destrucción y de la muerte.

Podemos asegurar, pues, sin lugar a dudas que Goya fue el primer cronista , con rigor casi periodístico en sus obras de aquellos tiempos.

¡Confío en que os haya gustado!