ARTE Y CULTURA EN LA AMÉRICA POSTCOLONIAL

Tras el esplendor barroco de la época colonial, en el arte del siglo XIX coexistieron dos tendencias, a menudo contradictorias, representadas por el movimiento indigenista y el movimiento romántico.

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Costumbres de los indios del distrito de Villa Alta. La danza era un elemento esencial de culto. Cuanto más perfecta era, más generosos eran los dioses.

El primero impulsó a los creadores a exaltar el legado amerindio y nacional como en Brasil, donde el indigenismo tuvo cierto éxito en poesía con Castro Alves, considerado el poeta de la abolición de la esclavitud, o en las novelas de José de Alencar.

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El parlamento de Buenos Aires. Terminado en 1906, fue obra de cinco arquitectos distintos. Al igual que el Capitolio de Washington, evoca el estilo Segundo Imperio por su silueta majestuosa y su cúpula de bronce.

Pero fue sobre todo en el folklore, la música y la danza donde surgió esta corriente indigenista, menospreciada por las clases dirigentes, que preferían la ópera italiana.

La otra gran influencia en la cultura de América latina fue la inspiración romántica. Goethe, Musset y Byron tuvieron numerosos seguidores.

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Interior del teatro Iturbide de México. Comedias españolas, dramas franceses y óperas italianas se disputaban los favores del público.

Respecto a la arquitectura y la escultura, los jóvenes Estados parecían más reticentes a adoptar soluciones nacionales.

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El museo Pedro de Osma ocupa la antigua residencia de verano de un rico propietario de minas en Barranco, estación balnearia de lujo en Lima.

Los creadores que dependían de sus mecenas, tenían la mirada puesta en las modas y las técnicas europeas. Desde México hasta Río de la Plata, las costas se cubrieron de chalés de estilo italiano, normando y anglosajón, que ya no contaban con el patio tradicional, sino con escaleras de madera esculpida y salones ricamente decorados, importados del viejo continente.

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LA CONQUISTA IMPOSIBLE

En 1923, Takezaki Suenaga, un señor de la provincia de Higo, mandó escribir el relato de su lucha contra los mongoles en un rollo magníficamente ilustrado.

Mientras que, para explicar el fracaso de los mongoles se mencionaban habitualmente los elementos naturales y la intervención divina, esta obra glorificó la resistencia de los combatientes japoneses.

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Arqueros mongoles. Acababan de desembarcar en la Bahía Hakata y sus aspectos son aterradores y diabólicos. En realidad el ejército reunido por Qubilay Kan ya había sufrido los efectos del “viento divino”, en japonés kamikaze, tifón que destruyó la flota chino-coreana dirigida por el mongol Atahal.

Los mongoles tenían un auténtico ejército de conquista, que obedecía a señales y avanzaba al son de gongs y tambores que aterrorizaban a los caballos de sus adversarios; además estaban bien equipados con flechas envenenadas, ballestas y pólvora.

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Suenaga parte para el combate. Lleva casco y viste con una armadura hecha con plaquetas de metal unidas con lazos de seda, así como los guerreros que le acompañan.

Los japoneses todavía combatían de a uno y no tenían más que arcos y sables para defenderse. Sin embargo el ejército enemigo, que contaba con unos 20.000 chinos y mongoles, y casi 15.000 coreanos, no logró atravesar el archipiélago nipón.

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Los guerreros en sus navíos de combate acuden en socorro del ejército japonés, que viene de la isla de Kysuyhu y de Kamakura

La tempestad que se levantó amenazó con tragarse la flota y cortar la retirada hacia el continente.

Los mongoles, como hombres de las estepas, eran poco hábiles en el mar, y cada una de sus expediciones hacia Japón se saldó con un fracaso.

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Una proeza: Suenaga, que se ha lanzado sobre la embarcación mongol sin esperar a sus compañeros de armas, que le siguen de lejos, acaba de matar al capitán. Cuando dictó este relato, en 1293, ya había convertido en un importante personaje.

El gobierno del Bakufu permaneció alerta durante años, se ocupó de conservar las fortificaciones y organizó en lo sucesivo un servicio de guardacostas.

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EL EROTISMO EN LA TRADICIÓN INDIA

Según la tradición india, el hombre adulto, para llevar una existencia ejemplar, había que perseguir tres objetivos: el dharma -obtener el mérito religioso-, el artha, -ganar riqueza y poder- y el kama, -búsqueda de los placeres-.

El Kama-Sutra de Vatsnayana es un manual de arte amatorio redactado en sánscrito hacia el siglo V.

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Mujer pintándose los ojos. En los 85 templos construidos por los soberanos en Khajuaro se exalta la belleza de la mujer. Imagen cortesía de susitravel.

Su finalidad es instruir a quien desee realizarse en todos los campos. Se divide en siete capítulos: los temas generales, los abrazos, las formas de unión entre el hombre y la mujer, la elección de esposa, la seducción de esposas ajenas, el oficio de cortesana, y las técnicas e instrumentos de seducción.

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Abrazo. La mayor parte de los templos construidos en Khajuaro, localidad de la India central, están decorados con esculturas eróticas que simbolizan la unión entre lo divino y lo humano.

Aborda todos los aspectos de la búsqueda del placer. Este tipo de tratado sirvió como tema de inspiración a los artistas indios. Las esculturas de Khajurao en Madhya Pradesh constituyen la mejor muestra de este arte erótico.

Mientras que en Ajanta, los personajes sólo se entregan a inocentes coqueteos, en los templos de los khajura o mithuna o parejas de enamorados, se acoplan en posiciones a veces complicadísimas.

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Pareja en la terraza de un palacio. Un interior confortable con el narguile, un paisaje tranquilo, cojines y golosinas. Imagen cortesía de alamy stock photo

Diversas teorías filosóficas, sin embargo, trascienden las imágenes para explicarlas como representaciones de la unión mística con la humanidad.

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LA CIVILIZACIÓN DE LAS CÍCLADAS

El florecimiento de una civilización en el archipiélago de las Cícladas corresponde a fines del neolítico, momento en que, hacia comienzos del III milenio, la metalurgia oriental, que dominó el bronce, se extendió por el mar Egeo.

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Tañedor de lira o de arpa. El mármol era el material predilecto de los escultores de las Cícladas que lo trabajaban hasta dejarlo totalmente pulido.

En las islas surgieron pueblos importantes, que eran ya pequeñas ciudades: Thermi en Lesbos, Agios, Andrea en Sifnos, Khalandriani en Siros o Poliochni en Lemnos.

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Cabeza de ídolo de mármol. Influidas por el arte neolítico, las estatuas de las Cícladas son de una extrema sobriedad que no es un signo de arcaísmo sino el de un arte que ha alcanzado su madurez.

La vida en estos lugares, situados por lo general no lejos del mar, era sobre todo agrícola. El trigo y la cebada, las arvejas, los guisantes y las lentejas formaban parte de la alimentación; la vid crecía por las laderas y por primera vez está atestiguada de forma segura la existencia del olivo.

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Ídolo de mármol. Figura femenina de formas geométricas muy acusadas. Tal vez se trate de una diosa de la fecundidad.

Ovejas y cabras constituían básicamente la cabaña ganadera.

Sin embargo una clase artesanal fue emergiendo al parecer en el seno de esta civilización agraria.

Las tubas de cista (en las que el cuerpo está acostado de lado con las piernas dobladas), frecuentes en las Cícladas, han proporcionado numerosos objetos de adorno y vasos, pero sobre todo estatuillas de piedra, generalmente de mármol, que revelan un alto grado de sensibilidad y expresión, obra de verdaderos artistas.

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Terracota en forma de sartén. El motivo del barco, símbolo de la actividad marítima de la civilización de las Cícladas se asocia a un motivo en espiral procedente de la tradición neolítica. Imagen cortesía de ArteHistoria.

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LOS AMOTINADOS DEL BOUNTY

En 1789, el capitán Blight y el teniente Christian protagonizaron el más famoso amotinamiento de todos los tiempos: el del Bounty.

La literatura y el cine han presentado a Blight como un tirano contra el que la tripulación exasperada no podía hacer otra cosa que rebelarse.

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El capitán Blight, después de acompañar a Cook durante su segundo viaje, se encargó de trasladar árboles del pan a las Antillas.

Por el contrario los historiadores aseguran que Blight, antiguo camarada de Cook, se limitó a aplicar el estricto reglamento de la marina británica.

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Los latigazos eran el único castigo que se aplicaba a los promotores de disturbios en los navíos de la Royal Navy.

Lo cierto es que en el transcurso de otro viaje el capitán Blight fué víctima de un segundo motín: y que Christian y sus compañeros, abandonados a su suerte en la isla de Pitcairn, donde terminaron por tener descendencia, esclavizaron a los nativos y se mataron unos a otros.

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George Young y su familia en Pitcairn: uno de los amotinados del Bounty junto a su esposa indígena.

Todos, incluido Blight, eran unos marinos brutales. Por su parte el capitán y sus 18 fieles en una chalupa con algunas provisiones lograron recorrer en 41 días los 8.834 kilómetros que les separaban de Timor.

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Los amotinados se instalaron en la isla de Pitcairn. Esta, como todas las islas polinesias de orígen volcánico, está rodeada por una barrera de arrecifes coralinos

Resulta comprensible que Blight llevara a los tribunales a los amotinados que encontró un navío británico y que escribiera el relato de su extraordinaria aventura.

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Blight y sus compañeros fueron desembarcados el 28 de abril de 1789, sin mapa ni brújula.

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LOS PRERRAFAELITAS

En 1848, un grupo de artistas británicos fundó la Pre- Raphaelite brotherhood, la hermandad prerrafaelita, que se identificaba con los artistas italianos del quattrocento (siglo XV), y coincidió con el entusiasmo del público por la Edad Media y el estilo neogótico.

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La cabeza funesta, de Edward Burne-Jones. El pintor, por su visión poética y onírica, fué un  precursor del simbolismo.

Los pintores William Holman Hunt, Dante Gabriel Rossetti, John Everett Millais y el escultor Thomas Woolner se separaron pronto, no sin haber fundado antes una nueva escuela pictórica, de colorida paleta, a veces estridente, y dibujo nítidamente definido.

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La joven ciega. En esta pintura, el virtuosismo técnico se alía a un concepto melodramático. John Everett Millais.

El teórico del movimiento fue John Ruskind, que analizó los estragos causados por el progreso y propugnó el retorno a la naturaleza.

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Ofelia. El artista pintaba los paisajes del natural y añadía los personajes en su taller. Everett Millais.

El miembro más joven del grupo, Edward Burne-Jones, era el más proximo a los pintores italianos: viajó a Italia y trató el color con una gracia boticcelliana.

Dante Gabriel Rosetti era de origen napolitano, pero en cambio nunca viajó a Italia. Tuvo dos modelos femeninos, Elisabeth Siddal y Jane Morris, cuyos “rasgos florentinos” plasmó en muchos de sus cuadros.

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La bella durmiente del bosque. El artista, miembro del segundo grupo prerrafaelita, pintó ciclos que evocaban mitos y leyendas. Este es uno de los seis cuadros inspirados en la obra de Tennyson.

El marido de esta última, William Morris, fue la figura más interesante del grupo: dibujante industrial, concibió un completo repertorio de diseños que utilizó en muebles, tejidos y vidrieras para poner el arte al alcance del público.

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La Guirlandata: la mujer, idealizada, mística y sensual según el jefe del movimiento.

A mí me fascinan.

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LOS MITOS DE LA INDEPENDENCIA

Hoy nos acercamos a estos hechos desconocidos. Empecemos.

Los combates de los griegos por su libertad fueron fecundos en valerosas hazañas y los kleftes de las montañas se convirtieron en héroes literarios.

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El karagöz todavía tiene éxito hoy día en Grecia. Como cualquier teatro de marionetas, su manejo requiere una gran habilidad.

El poeta Solomós describió con lirismo las luchas encarnizadas de sus compatriotas. Su célebre Himno a la libertad se convirtió en el símbolo nacional griego.

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Marioneta que representa a un turco. Tal vez se trate de una caricatura del sultán.

Sin embargo fue la tradición popular la que se adueñó de los héroes de la independencia. Algunos kleftes se elevaron al rango de auténticos personajes míticos, cuyas proezas todavía se cantan en la actualidad.

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El estilo de esta figura femenina recuerda sorprendentemente al de algunos frescos de la antigua Creta.

Los origenes del teatro de sombras griego, el karagöz, son muy antiguos, pero las luchas por la independencia renovaron su aspiración.

 

Las aventuras de Karaghiosis, aquel Ulises moderno que triunfaba siempre sobre los invasores turcos gracias a su inteligencia y a sus ardides, se representaban acompañadas por el sonido de la flauta y del tamboril, mediante unas siluetas translúcidas iluminadas por detrás.

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El teatro de sombras de tradición popular encontró también adeptos en Argelia, pais de cultura mediterránea.

De ciudad en ciudad, los vendedores ambulantes transportaban este pequeño teatro de sombras. Emparentado con el guiñol, el karagöz. todavía apreciado actualmente, recuperaba el nervio tradicional de las antiguas comedias de Aristófanes para describir los tipos sociales de la Grecia moderna.

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Las siluetas humanas del karagöz aparecen rodeadas por animales fantásticos. En su origen, Karagöz era el nombre de un personaje malhumorado, glotón y burlón.

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LOS COMBATIENTES DEL PACÍFICO

En 1941, los japoneses disponían de 11 acorazados-entre ellos los gigantes Yamato y Musashi-, 14 portaaviones, 18 cruceros pesados y 16 ligeros, 110 torpederos, 64 submarinos y 1250 aviones.

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Sus seis cañones de velocidad y su autonomía harían del P 51 Mustang uno de los cazas norteamericanos más temibles.

Los aliados no contaban más que con 10 acorazados, 4 portaaviones, 17 cruceros pesados y 27 ligeros, 90 torpederos y 1.100 aviones.

La marina japonesa, experta en el combate nocturno, utilizaba el torpedo Long Lance, superior a los modelos de sus enemigos; también sus aviones eran mejores que los occidentales.

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Portaaviones norteamericano en Midway. No todos los aviones volvieron, pero el dispositivo aeronaval japonés fue destruido.

En cambio el ejército de tierra sólo alineaba 250.000 hombres frente a los numerosos, aunque heterogéneos e inexpertos, contingentes aliados, que sumaban 400.000 hombres.

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Un piloto suicida japonés lanzándose sobre un portaaviones norteamericano. A partir de finales de 1944 estos actos desesperados se generalizaron.

Su cohesión, su habilidad táctica y su resistencia le permitieron vencer en todos los escenarios de operaciones. De todas maneras, sus triunfos fueron efímeros.

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Tanque anfibio norteamericano

Japón, un país rural, había cometido el error de enfrentarse a la primera potencia industrial del planeta, la cual producía quince veces más acero y veinte veces más energía eléctrica que el pais oriental.

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Convoy automóvil japonés.

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EL TERCER MUNDO AGRÍCOLA

Al finalizar los años cuarenta, el Tercer Mundo exportaba tres veces más productos agrícolas de los que importaba.

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Plantación de arroz en Madagascar. La pobreza endémica de esta isla tiene su origen principalmente en las decisiones económicas e ideológicas del presidente Didier Ratsiraka.

Pero hacia 1955, el fenómeno se invirtió: las explotaciones bajaban mientras las importaciones aumentaban. En 1970, el excedente comercial agrícola del Tercer mundo, que era de 190% en 1940, había caido al 67%.

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Niños guatemaltecos víctimas del hambre. Pobre y sometida a la influencia económica de Estados Unidos y a la Guerra Civil, Guatemala fue además arrasada por los terremotos en 1976.

Diez años más tarde ya sólo era del 7%. Varios factores explican este desplome.

Por una parte, la demanda de productos tropicales por los países desarrollados decrecía.

Paralelamente, el Tercer mundo vió cómo sus tierras más fértiles eran acaparadas por los cultivos destinados a la exportación en detrimento de los cultivos de subsistencia.

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Secado de café en Brasil. A diferencia del nordeste, afectado por la sequía, Minas Gerais posee suelos fértiles, empobrecidos por el monocultivo del café.

Así pues, el creciente déficit alimentario obligó al Sur a importar cereales, por lo que podría decirse que el Norte provocaba el hambre del Sur.

View of a sugarcane and mountains. Mauritius. Panorama

Campos de caña de azúcar en Isla Mauricio. El monocultivo está destinado a sobre todo a la exportación. Si existe superproducción, los precios se derrumban para desesperación de los productores.

En los años setenta las multinacionales de los paises occidentales tomaron el control, tanto de los cultivos hortícolas como de los destinados a la exportación.

Así se introdujo en Brasil la soja en perjuicio de la agricultura de subsistencia cuyos precios aumentaron.

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Granero de cereales de los hausa, en el Norte de Níger. Los cultivos hortícolas tradicionales subsisten en zonas poco pobladas

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LOS “ROPAS NEGRAS”

Los primeros misioneros que llegaron hasta los indios de la América francesa fueron los recoletos, pronto sustituidos por los jesuítas.

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Louis Joliet y el padre Jacques Marquette descienden el Mississippi, en 1673. Imagen cortesía de alamy stock photo

Sorprendidos por la sotana de aquellos misioneros, los indios los llamaron los “ropas negras”. Algunos jesuitas decidieron compartir la vida nómada de los cazadores hurones e illinois, a la vez que aprendían sus lenguas.

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El padre Marquette acogido por los indios de Illinois en 1673. La obra de este jesuita, que fue misionero y explorador del Mississippi, fue publicada en 1862. Imagen cortesía de alamy stock photo.

Pero no descartaron utilizar los avances tecnológicos europeos para impresionarlos.

Con sus conocimientos de astrología y unos simples espejos maravillaban a los indios, que quedaron hondamente impresionados ante los “signos que hablan”, es decir, la escritura.

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Suplicio de los jesuitas Jean de Brébeuf y Gabriel Laliemant. Entre 1642 y 1649, los iroqueses masacraron a todos los misioneros cristianos, “mártires del Nuevo Mundo”. Imagen cortesía de alamy stock photo.

Lo cierto es que los mártires de la Compañía de Jesús debieron a menudo su muerte a la sospecha de brujería que pesaba sobre ellos. Los jesuitas lograron algunas conversiones, pero los resultados de la evangelización en las tierras francesas de América del Norte fueron muy modernos.

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Poblado Mohwawk, en el actual estado de Nueva York, hacia 1780. Los primeros colonos construyeron el muro que dió nombre a Wall Street con el fin de protegerse de los ataques indios.

Una parte de la historia americana desconocida, pero muy interesante.

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