EL ARTE FUNERARIO AFRICANO

Hoy haré una semblanza de este desconocido arte. Empecemos:

La pregunta acerca de una posible vida tras la muerte era ajena a la mayor parte de las culturas africanas, pero en casi todo el continente las gentes intentaban perpetuar un nexo con los difuntos.

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Máscara Marka de Mali, imagen cortesía de http://www.todocoleccion.net, rematada con cuernos de antílope. Algunos dioses eran animales alegóricos procedentes de las primeras divinidades: tortuga, búfalo, antílope…Museo de las artes africanas y oceánicas, París.

Para ello se conservaban fragmentos del cuerpo de los difuntos con el fin de beneficiarse de su fuerza, su sabiduría y su protección.

El culto que se rendía a aquellas reliquias aseguraba la estabilidad del grupo y atraía sobre él la benevolencia de las divinidades por intercesión del antepasado.

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Máscara de madera pintada, de ojos cerrados y saltones, adornada por fibras vegetales. La barba simboliza a un poderoso espíritu protector. Exposición Pergina Valsugana, Trento.

Para guardar los huesos, los cabellos, o las cenizas de los muertos, se construían relicarios que por lo general se componían de dos partes: una la constituía un receptáculo de madera, de corteza, de cestería o de hojas y cuero, que contenía la reliquia; la otra era una figurita que evocaba al difunto.

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Máscara de madera con un tocado y un collar de conchas y perlas. Cultura kuba. Museo Nacional de etnología, Leiden.

El receptáculo y la imagen componían a menudo un conjunto armónico, como en los taburetes reales que contenían los huesos de los soberanos o en las estatuas de los antepasados adornadas con auténticos cabellos del difunto.

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Estatuilla funeraria de la tribu songhya (instalada en el Congo), que representa a una antepasada como una diosa guerrera y fecunda. Siglo XIX. Colección particular.

A veces los relicarios encerraban una joya perteneciente al muerto, prueba de su riqueza; una semilla, símbolo de la fertilidad, o un objeto mágico.

El arte del relicario africano era muy variado, pero, alrededor del río Congo, se desarrolló un estilo unificado, llamado “arte de los kota”

¡Confío en que os haya resultado interesante!

LA ARQUITECTURA AFRICANA

Hoy nos aproximaremos a estos desconocidos testimonios de Africa en la primera de las grandes artes. Empecemos:

Las sociedades africanas han desarrollado a lo largo del tiempo una arquitectura de calidad en el aspecto artístico y en el técnico.

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Poblado del Senegal, con viviendas de adobe cubiertas de paja. Los dibujos que adornan las paredes de las cabañas tienen función religiosa, y se basan en mitos muy antiguos.

Los materiales y la elaboración de las formas demuestran una gran capacidad de adaptación a los climas y recursos locales: la madera, los materiales, así como la arcilla, eran de uso corriente: la piedra, al ser de difícil localización en África, se utilizó sobre todo en el sureste del continente.

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Ciudad lacustre de Dahomey, las lagunas costeras, rodeadas de tierras fértiles, alimentan a una numerosa población. De allí procedían los cauri, conchas que servían de moneda para el África occidental.

La forma arquitectónica más conocida es la choza redonda con techo de paja, aunque no es la más común, ya que también existían casas cuadradas o rectangulares, con tejados en pendiente en las regiones húmedas, y terrazas planas en las regiones secas con patios interiores…y con variedades infinitas.

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Aldea dogon en Mali. Las casa están hechas de piedras secas o ladrillos crudos recubiertos de arcilla. Las habitaciones dan a un patio interior. Las construcciones cónicas son graneros. Cada aldea posee un granero comunal, un altar, un cobertizo para las reuniones de los hombres y una casa redonda reservadas a las mujeres durante la regla.

En un mismo poblado, las viviendas son idénticas para no marcar las diferencias sociales. La mayor parte sólo se componían de una única pieza-la habitación- , ya que la cocina y la mayoría de las actividades tienen lugar en el soleado exterior.

Las diferentes casas de un hombre (las de sus mujeres) o de una familia se agrupan en torno a un patio y están unidas por un muro que delimita el recinto.

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La acrópolis de la ciudad de Zimbabwe, que dio su nombre a la antigua Rhodesia, estuvo ocupada desde el siglo III, y fue a fines del siglo XIII cuando se construyeron recintos.

Se trata de la “concesión” donde se desarrolla la vida en común. También se hallan en Africa edificios y monumentos suntuosos, como las grandes mezquitas del Sudán, residencias reales y fuertes militares.

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Cabaña obús de los musgum del norte de Camerún. En África ecuatorial, en la llanura inundante del Chari vive una población de tipo sudanés, islamizada , que construye pueblos donde cada clan tiene su barrio y cada linaje , descendiente del mismo antepasado , su grupo de casas.

Una arquitectura práctica, y muy bien diseñada, pese a proceder de un continente teóricamente atrasado.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

EL ARTE DE IFÉ

Desde principios del siglo XX la riqueza artística y cultural de África, aunque muy desconocida para casi todo el mundo, ha sido intensamente estudiada.

Uno de los momentos culminantes de este interés fue el descubrimiento de las esculturas de Ifé (Nigeria).

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En el siglo XIII, la capital de la zona yoruba (pueblo de la costa occidental), se convirtió en un gran centro de producción artística: esculturas de madera y de piedra, desgraciadamente muy maltratadas por el tiempo, pero también aparecieron esculturas de bronce.

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Así se hallaron numerosas máscaras y cabezas de tamaño natural. El trabajo del bronce, tanto en Ifé como en los pueblos vecinos, que fueron adquiriendo su importancia, era “un arte cortesano”, incentivado, pero también controlado por el rey, y lo ejecutaban los artistas más famosos, que solían trabajar por encargo. Eran maestros en su arte, y tenían discípulos que les ayudaban, o bien realizaban copias de las grandes obras: este proceder recuerda, extrañamente, y pese a la distancia geográfica que les separaba, las prácticas artísticas habituales en la Italia renacentista.

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Mientras que en la mayor parte del continente africano el arte se caracteriza por la estilización de las formas y la búsqueda del simbolismo, en el arte de Ifé lo más importante era su gran realismo.

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Su gran calidad artística y su belleza, pese a lo ignoto que es por pertenecer al gran continente olvidado, lo sitúan entre las obras maestras del Patrimonio mundial.

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Un descubrimiento apasionante que nos invita a conocer más de Nigeria, y de su gran riqueza histórica en su cetros, parejas, y cabezas de terracota.

¿Nos vamos de viaje?

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