LA ARQUITECTURA AFRICANA

Hoy nos aproximaremos a estos desconocidos testimonios de Africa en la primera de las grandes artes. Empecemos:

Las sociedades africanas han desarrollado a lo largo del tiempo una arquitectura de calidad en el aspecto artístico y en el técnico.

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Poblado del Senegal, con viviendas de adobe cubiertas de paja. Los dibujos que adornan las paredes de las cabañas tienen función religiosa, y se basan en mitos muy antiguos.

Los materiales y la elaboración de las formas demuestran una gran capacidad de adaptación a los climas y recursos locales: la madera, los materiales, así como la arcilla, eran de uso corriente: la piedra, al ser de difícil localización en África, se utilizó sobre todo en el sureste del continente.

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Ciudad lacustre de Dahomey, las lagunas costeras, rodeadas de tierras fértiles, alimentan a una numerosa población. De allí procedían los cauri, conchas que servían de moneda para el África occidental.

La forma arquitectónica más conocida es la choza redonda con techo de paja, aunque no es la más común, ya que también existían casas cuadradas o rectangulares, con tejados en pendiente en las regiones húmedas, y terrazas planas en las regiones secas con patios interiores…y con variedades infinitas.

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Aldea dogon en Mali. Las casa están hechas de piedras secas o ladrillos crudos recubiertos de arcilla. Las habitaciones dan a un patio interior. Las construcciones cónicas son graneros. Cada aldea posee un granero comunal, un altar, un cobertizo para las reuniones de los hombres y una casa redonda reservadas a las mujeres durante la regla.

En un mismo poblado, las viviendas son idénticas para no marcar las diferencias sociales. La mayor parte sólo se componían de una única pieza-la habitación- , ya que la cocina y la mayoría de las actividades tienen lugar en el soleado exterior.

Las diferentes casas de un hombre (las de sus mujeres) o de una familia se agrupan en torno a un patio y están unidas por un muro que delimita el recinto.

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La acrópolis de la ciudad de Zimbabwe, que dio su nombre a la antigua Rhodesia, estuvo ocupada desde el siglo III, y fue a fines del siglo XIII cuando se construyeron recintos.

Se trata de la “concesión” donde se desarrolla la vida en común. También se hallan en Africa edificios y monumentos suntuosos, como las grandes mezquitas del Sudán, residencias reales y fuertes militares.

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Cabaña obús de los musgum del norte de Camerún. En África ecuatorial, en la llanura inundante del Chari vive una población de tipo sudanés, islamizada , que construye pueblos donde cada clan tiene su barrio y cada linaje , descendiente del mismo antepasado , su grupo de casas.

Una arquitectura práctica, y muy bien diseñada, pese a proceder de un continente teóricamente atrasado.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

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PHILIBERT DELORME

Hoy hablaremos de la obra de este arquitecto francés.

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Castillo de Écouen, cortesía de all free photos. El saledizo monumental fue construido por Jean Bullant, que se inspiró en el castillo de Anet de Delorme. Las cuatro columnas soportan un friso decorado con atributos guerreros. Hacia 1555.

Aunque la obra de Philibert Delorme (1510-1570) apenas haya sobrevivido al paso del tiempo- tan sólo la capilla de Anet permanece intacta- , aquel hijo y nieto de maestros de obras dejó una importante obra escrita: el Primer tomo de la arquitectura, donde por primera vez en Francia se unen experiencia y teoría.

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Chimenea de mármoles de colores del salón de Écouen. La victoria alada procede del taller de Jean Goujon. Hacia 1548.

El “arquitecto” ha de tener conocimientos técnicos y talento, pero también es preciso que sepa algo de filosofía, matemáticas e historia para justificar lo que hace…saber distinguir la naturaleza de los lugares, las partes del mundo, la calidad de las aguas, las regiones, el régimen de propiedades de los vientos, la nobleza de las maderas, la tierra y los elementos naturales que conforman las piedras…

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La capilla del castillo de Anet. Imagen cortesía de all free photos. La fachada, muy simple, oculta un exterior circular de una gran pureza, ampliado por los arcos y la cúpula. Hacia 1552.

Philibert Delorme recibió encargos del papa, de Diana de Poitiers y, bajo la protección de Enrique II, construyó Limours, Anet, Montceaux, Sain-Germain-en-Laye…

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El portal de Anet no tiene precedente. Delorme supo crear una arquitectura monumental sin referirse al renacimiento italiano. Hacia 1552.

María de Médicis, consciente de su genio, le encargó grandes proyectos. Delorme, además de teórico de las proporciones y maestro de la escuela clásica junto con Pierre Lescot y Jean Goujon, fue también un innovador técnico, ya que sustituyó las enormes piezas de madera utilizadas en las armaduras de gran envergadura por un ensamblaje de piezas de expresión reducida.

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Pavimento de la capilla de Anet. Imagen cortesía de alamy stock photo. El diseño, influido por el mosaico romano, se compone de arcos en círculo que reproducen con precisión la proyección de los cánones de la cúpula. 1549-1552.

Para mí ha sido el gran descubrimiento de la semana. ¡Confío que para vosotros también!

HERZOG Y DE MEURON: EL CARISMA ARQUITECTÓNICO O LA TRASCENDENCIA DE LA MATERIA

Durante los últimos meses una de las ocupaciones en que he tenido entretenidas a mis neuronas, artísticamente hablando, ha sido en  la realización de un estudio de la arquitectura y su devenir desde los albores de la humanidad.

El origen del arte de la arquitectura se fundamenta en el afán del hombre por construir la casa de los dioses, diferente, mayor, técnicamente más compleja constructivamente más sólida e imperecedera que la suya propia.

Esa casa fue, durante la mayor parte de la historia, el templo, pero con el paso de los años fue siendo desplazado por el palacio, por la arquitectura industrial y, en la actualidad, por el rascacielos.

No podemos obviar, pues, si queremos considerarnos doctos en el conocimiento del arte, el conocimiento de la arquitectura. Como estoy preparando mi próxima visita guiada al universo de William Blake, exposición ubicada en CaixaFórum Madrid, me ha parecido interesante haceros llegar una breve historia de los arquitectos que han hecho posible el espacio que alberga esta inquietante y fascinante muestra.

Herzog & de Meuron es hoy una firma sólida dedicada a la producción de edificios, con 340 empleados de 38 nacionalidades repartidos por todo el planeta. Con sede en la ciudad suiza de Basilea, cuenta con oficinas abiertas en Hamburgo, Londres, Madrid y Nueva York. Pero no siempre fue así. Su origen se encuentra en la colaboración de Jacques Herzog y y Pierre de Meuron, dos jóvenes arquitectos que se unieron en 1978 para iniciar su labor profesional.

Una imagen de este tándem perfecto.

¿Curiosidad? Ambos nacieron en Basilea el mismo año, 1950, y coincidieron en el mismo colegio desde 1957, vuelven a coincidir en la Politécnica de Zurich;desde entonces sus caminos han marchado de un modo paralelo.

¿Les vendrá de ahí la firmeza de colaboración, tan infrecuente, máxime en los tiempos que corren? Ellos mantienen que es así porque se profesan un mutuo respeto y admiración; y análogos intereses por el arte y los fenómenos urbanos, por la indagación y por la profunda búsqueda del hecho arquitectónico y su apertura a campos adyacentes, como la moda y el arte.

Estudio de los arquitectos en Basilea.

Una de sus primeras certezas fué el rechazo de ideas dominantes en el panorama internacional cuando iniciaron su práctica profesional.

Pronto comienzan a crear edificios de poderosa personalidad, claramente marcados por decisiones de proyecto radicales, de fuerte caracter matérico y extraordinaria autonomía, tan rotundos como ajenos a la moda.

Sus primeros trabajos los encontramos básicamente en Suiza e Italia: La Casa Azul, que remodelaron en un par de ocasiones  y la Casa de Piedra pertenecen a esta época, hasta que comienzan a llegar a su estudio trabajos de mayor envergadura.

La casa azul en sus diferentes fases.

La casa de piedra.

En los años siguientes realizan alguna de sus obras más conocidas por sus singulares revestimientos singulares: la Nave para Ricola, en Francia, en cuya fachada se reproduce un elemento vegetal( fusionan arquitectura/ arte/ naturaleza), y la Biblioteca universitaria de Alemania con las imágenes serigrafiadas del fotógrafo Thomas Ruff.

Arriba: Nave para Ricola, debajo Biblioteca Universitaria.

Su carrera recibe un impulso cuando ganan el concurso para la conversión de la vieja central eléctrica del Bankside londinense de la Tate Modern. Mientras avanzan las obras de este “gigante” comparte su atención la depuración de la casa en Leymen, Francia, en la que investigan la pluralidad en revestimientos. También estarán presentes en el Estudio de Rémy Zaugg en Mulhouse, Francia, y en las Bodegas Dóminus, en California. Esta original construcción con piel de gaviones les abre las puertas en Estados Unidos.

Estudio de Rémy Zaugg, en Francia y Bodegas Dominus, en California

En todas sus obras, tal y como nos están mostrando estas imágenes, el punto “en común” es la diversidad, paradójicamente. Sus edificios alcanzan todo tipo de tamaños y programas.; diseñan escenarios de teatro y desarrollan sus propias exposiciones.

El estudio se convierte en 1997 en la firma Herzog & de Meuron Architekten AG ,CO. El más representativo de sus edificios de esta época es la Galería Comercial Fünf Höfe, en Munich, con patios personalizados, y sus camaleónicas fachadas definidas con paneles plegables.

Vista aerea de la Galería. Impresiona, ¿Verdad?

El Museo KÜppersmülhe de Duisburg se inaugura en 1999, primero de los que hacen sobre edificios preexistentes. Al año siguiente abre la Tate Modern de Londres, cuyo reconocimiento es universal. Ello les valió la obtención del Premio Pritzker en 2001 ( dicho galardón les pilla trabajando en San Francisco)

La Tate Modern. Sobran las palabras!

Y de sus últimos tiempos para mí tres obras destacables por la impresión que causan en mí: El Estadio Nacional para los Juegos Olímpicos de Pekín, conocido como “Nido de golondrina”. Por la inmensidad de su tamaño tendría cualificación de “edificio imponente”, pero gracias a la magistral conexión de pilares, vigas y escaleras permite aparecerse al público como una mole amable y doméstica.

El imponente Estadio

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Otro es el Elbphilarmonie, de Hamburgo, sede de la Filarmónica de esa ciudad, construído sobre un almacén de cacao abandonado. Sobre la vieja construcción, que conservaron, decidieron levantar un gran volumen de vidrio de 108 metros de altura. Este es el impresionante resultado

Parece un navío atracando en Hamburgo, transportando a bordo su música.

Y el tercero que destacaría sería CaixaFórum, del cual ya escribí una entrada en su día.

En definitiva, unos arquitectos que han demostrado con creces que la arquitectura sigue siendo como en aquellas antiguas Catedrales, pero en nuestros días. Y siguen impactando, sorprendiendo, y haciéndonos sentir sensaciones y emociones a través de su contemplación. Serían poetas contemporáneos, que quieren que su materia tenga trascendencia en el espacio y en el tiempo, ¿No os parece?

Espero que os haya entretenido, ¡Hasta la próxima!