CENTRO DE RECUPERACIÓN DE LA CIGÜEÑA BLANCA

Junto al paseo del Embarcadero de la Casa de Campo se encuentra, apartado y protegido de los circuitos recreativos, el Centro de Recuperación de la Cigüeña Blanca, un insólito remanso natural en plena ciudad.

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Esta “clínica” de cigüeñas está preparada para que las aves puedan anidar y reproducirse, y les proporciona los cuidados necesarios y un espacio natural libre del impacto negativo de la vida urbana.

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Aquí llegan cigüeñas con lesiones recuperables, a las que se cuida y alimenta hasta que logran volver a valerse por sí mismas, y otras que ya no podrán vivir de modo independiente. En estos casos, estas aves zancudas puedan encontrar en este centro todo lo que necesitan para alimentarse y sobrevivir.

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Nada más llegar al centro, las cigüeñas son puestas en cuarentena, con el fin de que recuperen las defensas debilitadas por el estrés de la ciudad. Después, pueden pasear libremente por el lugar , que dispone de una charca.

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En el parque también existe un centro de lepidópteros (mariposas), escondido en el espacio verde más popular de la ciudad.

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Las visitas son posibles sólo si se reserva con bastante antelación, y si coincide con el calendario de actividades que propone el Servicio de Medio Ambiente del Ayuntamiento cada tres meses.

Sólos o con niños, es un plan altamente sugerente, ¿No os parece?

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MUSEO PROFESOR REVERTE COMA DE ANTROPOLOGÍA FORENSE Y CRIMINALÍSTICA

Existe un Museo en Madrid muy desconocido, y que, como si de la serie CSI se tratara, supone sumergirse en el lado oscuro del ser humano. Se encuentra en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense.

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El profesor con sus cráneos

Desarrollado con tesón por el profesor Reverte Coma, el museo ofrece una perspectiva amplia y detallada de todo lo relacionado con el mundo del crimen. Dividida en más de veinte secciones, la colección incluye cráneos antiguos, que permiten tener una visión histórica de la muerte violenta, y también material, obtenida en casos judiciales más recientes.

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Cantidad de cráneos pueblan esta vitrina

Uno de los elementos más curiosos de la extensa colección es un garrote vil, proveniente de la cárcel de Carabanchel. Este instrumento de ejecución consiste en un collar de hierro que, por medio de un tornillo y la fuerza del verdugo, rompía el cuello del reo.

El que se puede ver en el museo está instalado en un soporte de madera con banquillo, donde se sentaba el condenado, y fue utilizado en varias ejecuciones a principios del siglo XX.

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El tan famoso como temido garrote vil

Este sistema de ejecución fue de uso legal en España entre 1820 y 1978, año en que se redactó la Constitución y se abolió la pena capital. Los últimos ejecutados con garrote vil fueron el anarquista catalán Salvador Puig Antich y el misterioso delincuente de origen alemán Heinz Chés, el 2 de marzo de 1974.

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Armas fabricadas por los reclusos y cara de cera en la que practicaban

Pensado en principio para ofrecer material de investigación y prácticas a los estudiantes de medicina forense y otras ciencias relacionadas con la criminología, el museo también permite la visita del público en general, aunque sólo con cita previa y en días determinados.

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En la imagen superior la momia más pequeña del mundo, en la imagen inferior momia andina

Habrá que dejarse caer por allí

 

SÍMBOLOS IGNORADOS DEL MONUMENTO AL ÁNGEL CAÍDO

Es un tema tan apasionante como ignorado por muchos.

La estatua que representa a Lucifer en los Jardines del Buen Retiro es la primera del mundo dedicada a este ángel maldito que se rebeló contra la voluntad de Dios y fue condenado por toda la eternidad.

Esta obra de 1877 es del escultor madrileño Ricardo Bellver (la escultura principal) y de Francisco Jareño (el pedestal).

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Vision general en un día de sol

Para su creación Bellver se inspiró en el Libro I de El paraíso perdido de John Milton: “Por su orgullo cae arrojado del cielo con toda su hueste de ángeles rebeldes para no volver a él jamás. Agita en derredor sus miradas y blasfemo las fija en el empíreo, reflejándose en ellas el dolor más hondo, la consternación más grande, la soberbia más funesta y el odio más obstinado”.

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Es una coincidencia sorprendente el que en la glorieta donde se ubica la estatua de Lucifer esté a 666 metros sobre el nivel del mar. Considerando que el Apocalípsis de Juan afirma que el 666 es el número de la Bestia ¿por qué la ciudad de Madrid aceptó colocar una estatua con un significado tan negativo?

En realidad el 666 es también el número de la creación y evolución del hombre en la naturaleza, el mismo que nace después de un ciclo de nueve meses, que es precisamente la suma y reducción de ese número apocalíptico (6 más 6 más 6 es igual a 18, y 1 más 8 es igual a 9)

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Visión cercana de la desesperación de su rostro, genialidad de Bellver

Asímismo durante mucho tiempo se consideró que la caída del ángel no tenía necesariamente un significado negativo. No en vano la estatua muestra una serpiente enroscada alrededor del Ángel Caído: algunas veces la serpiente representa la sabiduría, tal como lo afirma el apóstol Mateo (10.16): “Mansos como la paloma y sabios como la serpiente”.

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Aquí se aprecia la cara de la serpiente

Es por ello que Lucifer, como lo recuerda la etimología de su nombre (del latín Lux fero, “portador de la luz”), puede también ser considerado como un ser que ilumina el mundo, a pesar de estar encadenado al destino y a las rocas en la base de la estatua.

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A mi su visión me sigue inquietando.

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Espero que os haya resultado interesante

 

EL CUBO DE BAMBÚ, UNA MARAVILLA ESCONDIDA EN CARABANCHEL

En la zona del Ensanche de Vallecas no os podéis perder lo que parece ser una inmensa cabaña oriental: tiene, sencillamente, la gran originalidad de estar hecha de bambú.

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La Casa de Bambú y su entorno

Construida por el estudio FOA (Foreign Office Architects), que dirigen con mano maestra Alejandro Zaera y Farshid Moussavi, para la Empresa Municipal de la Vivienda, el edificio tiene 88 viviendas protegidas de bajo coste para que sean accesibles para menores de 35 años con salarios bajos, y puedan así dejar de vivir con sus padres, algo frecuente en España.

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Panorámica exterior e interior del singular edificio

Desde fuera parece que el edificio no tiene ventanas, pues a simple vista es sólo un cubo de bambú, pero conforme uno se va acercando puede distinguir las contraventanas articuladas.

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Sus ventanas.

Las viviendas son pequeñas, pero cuentan con todas las comodidades, incluso con una terraza de 1.50 metros de ancho, en las fachadas este y oeste, y balcones de 0.50 metros en las fachadas norte y sur.

Todas las viviendas tienen fachadas a ambos lados del bloque, lo que permite una ventilación cruzada, ideal para el caluroso verano madrileño. Tanto dentro de las viviendas como fuera se ha dado preferencia a los materiales naturales.

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Otra singular perspectiva.

El parking, por ejemplo, está recubierto de vegetación. El edificio ocupa menos de la mitad del terreno, el resto es un área de jardines y juegos.

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Y para que los grafiteros no estropeen la fachada, se ha colocado una valla de metal en la parte inferior del edificio.

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El bambú empleado para este proyecto, cuya característica es que crece rápidamente, se llama guadua, y es muy frecuente encontrarlo en muchos países asiáticos y en zonas tropicales, desde México hasta el sur de Argentina.

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En la imagen superior guadua en estilo salvaje, en la inferior guadua lista para usar

Su uso está muy extendido en estas regiones, y empezó a utilizarse en construcciones hace más de nueve mil años, ¡Casi nada!

¡Confío en que os haya resultado interesante!

EL MUSEO DE LOS RELOJES DE LA GRAN VIA: UN SUEÑO DE ALEJANDRO GRASSY HECHO REALIDAD

Al hilo del magnífico paseo que realizamos por la Gran Vía y sus azoteas recientemente hoy haré una breve crónica de este singular edificio que se encuentra al comienzo del primer tramo de la misma.

Es posible visitar con cita previa este pequeño y desconocido museo de relojes antiguos ubicado en el sótano de la Joyería Grassy. Este pequeño museo, tan discreto como singular, se inauguró en 1953, y muestra la colección personal de Alejandro Grassy, fundador de la tienda de origen suizo, que se enamoró de Madrid.

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Inauguración y bendición del edificio. Alejandro Grassy aparece a la izquierda en la fotografía.

Hay relojes de todo tipo: de mesa, de pie, de péndulo, de cuerda o de estilo Imperio, y la mayoría son franceses, ingleses y alemanes, aunque también hay una pequeña y bellísima colección de relojes japoneses del siglo XVIII, una de las pocas en manos privadas de la Europa de aquella época.

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Imagen general del interior.

Prácticamente todos, además de cumplir la función de dar la hora, tienen un carácter ornamental, lo que resulta un buen indicio para hacerse una idea del estilo de vida del siglo XV en adelante.

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Bonito ejemplar con motivos navales.

La particularidad de estos relojes es que están “vivos”, es decir, en pleno funcionamiento o en condiciones de funcionar.

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Reloj-jaula, cuyo pájaro se mueve de modo autómata y  canta al dar las horas

En el Museo Grassy no aceptan grupos de visitas demasiado grandes, pues el recinto es de pequeñas dimensiones; tampoco ofrecen una amplia información sobre los relojes expuestos, mas allá de los carteles que explican el origen y tipo de reloj en cuestión; de todos modos merece la pena dejarse caer por allí.

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Otro bello ejemplar

Grassy se ubica en un edificio emblemático. Construido en 1916 por Eladio Laredo, el edificio Grassy presenta un estilo absolutamente ecléctico que le da un carácter muy especial a la Gran Vía.

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El edificio en el arranque de la Gran Vía ocupa el lugar de la anteriormente conocida y derruída “Casa del ataúd”

En los alrededores, como curiosidad para rematar la crónica, la quinta planta del Hotel Petit Palace Alcalá, en Virgen de los Peligros 2 se encuentra el restaurante El Bilbaíno. Su secreto son sus espectaculares vistas sobre la calle Alcalá y sus edificios emblemáticos. La cúpula del Teatro Alcázar o las cuádrigas del antiguo edificio del Banco de Bilbao son buena muestra de ello.

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El Bilbaíno y sus espectaculares vistas.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

EL PANTEÓN DE HOMBRES ILUSTRES. UNA JOYA EN LA CALLE DE JULIÁN GAYARRE

Hoy nos aproximaremos a este lugar, tan enigmático como desconocido por muchos habitantes de Madrid.

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Ilustración que muestra el Panteón

El Panteón de Hombres Ilustres es uno de los rincones más atípicos, solitarios y hermosos de Madrid. Al entrar en él una atmósfera de paz y misterio te envuelven.

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Monumento Funerario de Antonio Cánovas del Castillo. Imagen cortesía de Micky. Su autor fue Agustín Querol.

Alberga siete imponentes monumentos fúnebres (seis en el interior y uno en el exterior), cargados de simbolismos y alegorías. Además están firmados por escultores de la talla de Mariano Benlliure, Arturo Mélida o Agustín Querol, entre otros, ¡Casi nada!.

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Detalle del Monumento a Cánovas del Castillo.

Durante algún tiempo estuvieron enterrados algunos hombres célebres como Diego Muñoz-Torrero, Eduardo Dato, Cánovas del Castillo, Práxedes Mateo Sagasta, o Salustiano Olózaga entre otros.

Actualmente los únicos restos que aquí reposan son los del político asesinado José Canalejas. En una representación de lo más gráfica, la tumba de mármol blanco presenta a dos hombres y una mujer trasladando el cuerpo de Canalejas a su sepulcro.

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Monumento Funerario de Canalejas, obra de Mariano Benlliure.

Los demás personajes ilustres, que fueron enterrados aquí con todos los honores, fueron reclamados en distintos momentos por sus respectivas ciudades de origen.

La construcción del Panteón se inició en 1891, y fue un encargo de la Reina Maria Cristina de Austria. El arquitecto Fernando Arbós y Tremanti fue el encargado de realizar las obras, imprimiéndole un carácter neorrenacentista y bizantino al edificio.

Para ello se inspiró en el Campanile de Florencia, iniciado por Giotto en 1334.

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Arriba vista del clautro del Panteón. Abajo el Campanile de Giotto. La similitud es evidente

Las obras de tan suntuoso recinto, del que destaca su claustro gótico y sus cúpulas metálicas, tardaron más de lo previsto por su elevado coste.

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Reminiscencias bizantinas .

Desde estas líneas os animo a visitarlo. Merece la pena.

INSTITUTO DEL PATRIMONIO CULTURAL DE ESPAÑA

El edificio que alberga el Instituto de Patrimonio Histórico Español, conocido popularmente como “Corona de Espinas” es, sin duda una de las construcciones más espectaculares de la arquitectura española contemporánea, que llama poderosamente la atención desde la carretera de Castilla.

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La “Corona de Espinas” se inscribe dentro de un estilo organicista y expresionista y es obra de los arquitectos Fernando Higueras y Antonio Miró, quienes en 1965 recibieron el encargo de la Dirección General de Bellas Artes de construir un centro de restauración.

Las obras se iniciaron en 1966, pero surgieron algunos contratiempos tres años después, cuando el entonces Director de Bellas Artes propuso convertirlo en el Centro Nacional de las Artes y la Cultura.

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Las obras se paralizaron, y el proyecto tuvo que adaptarse a las nuevas necesidades. El edificio ha sido, en distintos períodos, Centro de Arte Contemporáneo, sede de la Universidad a Distancia, biblioteca de la Universidad Complutense y sede del Tribunal Constitucional hasta que, finalmente, en 1985, pasa a ser el Instituto del Patrimonio Histórico Español.

El edificio, circular, tiene unos 40 metros de radio dividido en 30 gajos principales que se convirtieron en 60 módulos en la fachada, coronada por una serie de púas de hormigón que le han valido el apodo con el que se le conoce.

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Cuenta con dos anillos concéntricos y cuatro plantas conectadas por medio de escaleras y ascensores. Un tercer anillo exterior permite el acceso de camiones a los talleres de doble altura donde se restauran obras de gran tamaño.

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En el interior el techo de cristal reforzado por una suerte de telaraña metálica proporciona una gran luminosidad al espacio. Tal vez lo más sorprendente es que el visitante puede disfrutar de la belleza de las instalaciones con sólo identificarse en la entrada.

Desde los pasillos se puede ver cómo restauran lienzos históricos o acceder a la biblioteca circular, una auténtica maravilla, diseñada por los mismos arquitectos y que reproduce las molduras con forma de púa del exterior.

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Desde aquí os animo a hacer una visita. Es algo único que no deja a nadie indiferente.

¡Confío en que os haya gustado!

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EL ÚLTIMO PARQUE

Hoy os acercaré desde estas líneas la existencia de un curioso cementerio para animales situado en la antigua carretera de Valencia.

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También según parece existe otro en Asnières, cerca de París, y más cercano , el Palacio de Liria también dispone de un pequeño cementerio donde reposan los restos de las mascotas de la fallecida duquesa de Alba, sus perros y sus loros.

Si el culto que los antiguos egipcios rendían a los gatos fallecidos llegaba a tal punto que las personas se afeitaban las cejas en señal de duelo, en Madrid, en el último Parque, los animales de compañía pueden ser enterrados en tumbas de mármol italiano y con la misma solemnidad que en cualquier cementerio para humanos.

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El recinto se ubica en medio de un bosque de pinos, alejado del ruido de la ciudad, en un entorno realmente apacible. Se pueden ver hasta 4.000 tumbas de mascotas, (perros, gatos, e incluso monos), con diferentes inscripciones y ornamentos.

En el Último Parque yacen animales heróicos, como el Yorkshire Terrier al que le cayó una bala perdida mientras se encontraba en los brazos de su dueña, o un Mastín que llegó a engendrar más de 200 cachorros.

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Mientras uno pasea por este gran parque puede deducir, de los epitafios o los recuerdos sobre las tumbas, el tipo de relación que los dueños tenían con sus mascotas. Algunos incluso les dejan botellas de agua, por si llegaran a tener sed en el más allá.

Desde julio de 1983, el Último Parque ofrece recoger a su mascota (o amigo, como prefieren llamarlo) donde ha fallecido y organizar su entierro (también, aunque parezca insólito, ofrece un servicio de cremación)

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Se puede elegir entre distintos tipos de lápidas y tumbas; pueden ser de mármol o granito, con inscripciones en distintas tipografías. Las hay más lujosas y exclusivas, las llamadas de honor, ubicadas en la zona mas representativa del cementerio. Son tumbas que lucen elegantes lápidas y llevan inscritos el nombre de la mascota y alguna frase que recuerda su paso por el mundo.

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Quienes no disponen  de un presupuesto demasiado holgado pueden elegir entre fosas más modestas. Una de las ventajas de este cementerio para animales es que garantizan una concesión ilimitada: si abonan una cuota anual no tienen porqué preocuparse del futuro de la fosa. Los precios de entierro y fosa oscilan entre los 300 y los 4000 euros.

¿Extravagancia? ¿Amor extremo? En cualquier caso algo muy curioso la existencia de este lugar. ¡Espero que os haya gustado!

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LA CAPILLA DEL OBISPO

La Capilla del Obispo es una verdadera joya gótica que ha sobrevivido al paso del tiempo.

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Un aspecto actual del exterior.

Después de varios trabajos de restauración ahora se puede acceder a este pequeño oratorio que forma parte de la Iglesia de San Andrés y que desde los años 80 abría y cerraba sus puertas de manera intermitente por obras, desacuerdos, o hallazgos, entre ellos los restos procedentes de 50 personas, la mayoría de ellos niños.

Este cementerio milenario ha sido cubierto por una vitrina para que pueda ser visto.

La historia de esta capilla, adosada a la Parroquia de San Andrés, está ligada a la vida de San Isidro, patrono de Madrid y de la familia para la que trabajó, los Vargas, uno de los linajes más poderosos de la capital.

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San Isidro, Patrón de Madrid.

En 1520 esta familia, a la que se le concedió la custodia de los restos de San Isidro en 1518, ordenó construir la capilla con el fin de que se convirtiera en el descanso final del santo pero, tras un largo pleito, en 1544 la Iglesia de San Andrés recuperó la custodia.

Las relaciones entre los párrocos de ambos templos se rompieron y se tapió el acceso entre ambos complejos. Hoy se ha reabierto el paso entre la capilla y la iglesia, sellado durante cinco siglos.

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Una antigua imagen de los dos templos.

El nombre de la capilla proviene de Gutierre de Carvajal, obispo de Plasencia e hijo de los Vargas. Fué este obispo quien supervisó las obras y encargó el fabuloso retablo de madera policromada y los cenotafios de alabastro al escultor palentino Francisco Giralte para así rendir tributo a sus difuntos padres.

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Las encargadas de custodiar la capilla son las Hermanitas del Cordero, congregación francesa a quienes- con un poco de suerte- se les puede oir cantar a mediodía, y merece la pena tenerla, ya que lo hacen como los ángeles.

Recomiendo vivamente una visita.