CATEDRAL DE DON JUSTO

 

Una de las Catedrales más insólitas del mundo se encuentra, fruto de una rara coincidencia, en la calle del Arquitecto Antonio Gaudí, en Mejorada del Campo.

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Impactante imagen del exterior de la Catedral

Este curioso monumento es la obra del octogenario Justo García Martínez, que desde hace medio siglo dedica toda su energía a la construcción de este templo original, edificado por él sólo, con materiales reciclados.

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Cúpulas de la Catedral

Don Justo, que tuvo que abandonar en su juventud su vocación religiosa a causa de la tuberculosis, decidió en 1961 dedicar su vida a la construcción de esta catedral consagrada a la Virgen del Pilar, y así lo ha ido haciendo día tras día, realizando un trabajo de hormiga, que al principio no fue tomado en serio.

Arquitecto autodidacta, el hombre fue creando la increíble estructura que hoy puede verse sobre unos terrenos heredados de sus padres, sin licencias de construcción, y sin ningún apoyo institucional de la Iglesia.

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Imagen interior de una de las naves

Comenzó financiando su monumental proyecto con la venta de sus posesiones, pero con el tiempo fue recibiendo otras donaciones voluntarias.

Tampoco existen planos, más que los que él tiene en su cabeza, y para suplir la falta de formación especializada, Justo encontró inspiración en libros sobre castillos y catedrales.

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Imponente imagen interior

Los materiales empleados son de todo tipo, como la rueda de bicicleta que le sirve de polea, las columnas encofradas con bidones de productos químicos, o los arcos logrados a partir de neumáticos de camiones.

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Curiosa imagen del templo en construcción

Don Justo calcula que aún le quedan 15 años para terminar su obra, pero lo que en un principio pudo parecer un desvarío actualmente cuenta con una cúpula de 11 metros de diámetro y 40 de alto. Y en el interior un montón de viejas sillas de escuela esperan el turno de ser usadas en la primera misa.

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El artífice de la Magna Catedral

¡Espero que os haya gustado!

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LA BOMBA ATÓMICA

Hoy haremos una crónica sobre este sobrecogedor acontecimiento.

Los esfuerzos realizados por Estados Unidos en el proyecto Manhattan rindieron sus frutos a principios del verano de 1945: los centros de investigación atómica de Oak Ridge, de Los Álamos y de Hanford fabricaron una bomba de uranio y otras dos de plutonio.

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Bomba nuclear tipo Little Boy. Fue lanzada a una altura de 9.500 metros y estalló a 500 metros por encima de Hiroshima. Sus medidas eran de 3.50 metros de largo por 0´75 metros de diámetro, pesaba unos 4500 kilos y tenía una potencia de 20 kt.

La imagen derecha muestra la energía atómica, que marcó el inicio de una nueva era, sustituyendo a la potencia que hoy produciría el carbón, el petróleo y los saltos de agua.

La prueba realizada el 16 de julio en el desierto de Nuevo México sobrepasó todas las expectativas: la potencia de aquel arma fue calculada en 13 kilotones, el equivalente a 13.000 toneladas de tolita.

Se informó del éxito al presidente Truman cuando estaba a punto de empezar la conferencia de Postdam. Éste decidió ordenar el lanzamiento de las dos bombas sobre Japón, con el fin de detener una guerra que se auguraba costosa en vidas humanas.

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Reloj perteneciente a una víctima de Hiroshima. Eran las 8.15 horas del lunes 6 de agosto de 1945, cuando tres bombarderos B-29 sobrevolaron la ciudad y arrojaron la primera bomba atómica.

Se lanzó un ultimátum a los japoneses y el B-29 Enola Gay dejó caer la bomba Little Boy sobre Hiroshima, el 6 de agosto: el 60% de la ciudad fue destruido y hubo 80.000 muertos y 70.000 heridos en una población de 330.000 habitantes.

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En el centro de la explosión de Hiroshima la temperatura alcanzó los 300.000ºC, abrasándolo todo en un radio de 2 kms. LA enorme dosis de radiactividad causó importantes quemaduras en un radio aún mayor

El 9 de agosto el B-29 Bock´s Car lanzó Fat Man sobre Nagasaki, por no haber podido localizar Kokura, su objetivo original.

El accidentado emplazamiento de Nagasaki limitó el efecto de la onda expansiva, a pesar de que la bomba aniquiló a 35.000 de sus 260.000 habitantes, e hirió a otros 60.000.

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Devastador documento gráfico de Nagasaki

El impacto psicológico hizo que el emperador impusiera la rendición a su pueblo.

Confiemos en que la humanidad haya avanzado tanto que no vuelva a repetirse jamás un trágico acontecimiento como éste.

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Paul Tibets, el piloto que lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945, bautizó su B-29 con el nombre de su madre Enola Gay

¡Confío en que os haya resultado interesante!

 

ROMA, SÍMBOLOS E INSIGNIAS

Tras la caída del rey, los patricios que tenían acceso a los asuntos de estado procedieron a un auténtico “reparto de despojos” de las instituciones y de las insignias de la realeza etrusca.

Los magistrados investidos del poder de vida y muerte sobre sus conciudadanos conservaron, como marca de su poder, los fasces, haces de varas rematadas con el hacha de decapitación, objeto llevado por el líctor y que había simbolizado el derecho real de alta y baja justicia.

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La corona de laurel que se otorgaba al general vencedor. Aquí una victoria alada se la trae al sobrino de Tiberio, Germánico, protegido por el aguila de las legiones. Detalle del “gran camafeo de Francia”. Siglo XIV. Biblioteca Nacional, París

Se arrogaron el poder religioso del rey y utilizaban en los auspicios el lituus, bastón augural. Recuperaron además la silla curul, taburete de patas en forma de X realzado con oro y marfil; la púrpura en el ribete de las togas; los borceguíes de punta retorcida, con hebilla de marfil en forma de media luna.

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Fasces y silla de magistrado. Octacilio Oppiano mandó esculpir en su tumba los símbolos de su dignidad: el bisellium y los fasces de varas rematados con hojas de encina

La copia fue tan sistemática que un embajador extranjero comentó haber tenido l impresión al entrar en la curia de encontrarse frente a “una asamblea de reyes”.

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Desfile de los jinetes en la época de Antonino Pio. Imagen cortesía de alamy stock photo.

La ocasión en que resucitaba con todo su esplendor el aparato real era la ceremonia del triunfo. El general vencedor, vestido de toga púrpura recamada de estrellas, ceñido por la corona de laurel de oro, con el rostro pintado en bermellón y montado en una cuádriga tirada por caballos blancos, imitaba la estatua de Júpiter Capitolino, también llamado Júpiter…rex (rey)

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Aguila romana. Convertida en el símbolo de las legiones en tiempos de Mario en el siglo I a.J.C, lo seguiría siendo hasta que Constantino la sustituyó por la cruz en el siglo IV d.J.C.

Espero que os haya resultado interesante

CALLE MAYOR, 61

Con una anchura de tan solo 5 metros, la casa del número 61 de la calle Mayor es considerada las más estrecha de la ciudad.

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Vista exterior de la casa

El inmueble tiene cuatro plantas. En la fachada apenas hay espacio para un balcón por planta, a diferencia de los edificios aledaños, que presentan dos, tres y hasta cuatro balcones.

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Balcón de la casa

Aquí residió hasta su muerte, el 25 de mayo de 1681, el famoso dramaturgo y poeta español Pedro Calderón de la Barca, autor de célebres obras como La vida es sueño.

El edificio se salvó de ser derribado gracias a la vehemente oposición de don Ramón de Mesonero Romanos, cronista oficial de la ciudad en la segunda mitad del siglo XIX, quien llegó a intervenir a bastonazos contra los albañiles para impedir los trabajos de demolición que se estaban iniciando.

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Divertida imagen del cronista madrileño Mesonero Romanos

Finalmente, el ayuntamiento le dió la razón al ilustre cronista y accedió a reconocer el valor histórico del edificio.

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Otra imagen de la casa. Se aprecia su estrechez

El título “la casa más pequeña de la ciudad” lo ostentó hasta 1851 la Casa de las cinco tejas, en la calle Santa Ana, llamada así por el número de tejas que cubrían el pequeño tejado.

Lamentablemente este edificio fue derribado en 1851.

¿Una curiosidad cercana? La calle más corta de la ciudad, que se llama Rompelanzas, y se sitúa entre las calles Carmen y Preciados. Para construirla hubo que derribar unas casas que estaban en ruinas con el objetivo de abrir otro camino que condujera a la Iglesia del Carmen Calzado.

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Imagen de la calle

En ese entonces finales del siglo XVI, la calle Rompelanzas era bastante más estrecha que ahora, tanto que el primer carruaje que la atravesó apenas cabía, y por ello, al pasar, se le quebró una lanza.

El carruaje en cuestión pertenecía al corregidor Luis Gaitán de Ayala, el mismo que había ordenado el derribo de las casas. A raiz de la anécdota la calle empezó a conocerse con el nombre que ahora lleva.

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Azulejo con el nombre de la calle

Curioso e interesante, ¿No os parece?

EL CRIADERO DE PECES DE LA ESCUELA DE INGENIEROS DE MONTES

Una de las muchas sorpresas que esconde Madrid es el criadero de peces de la Escuela de Ingenieros de Montes, único en su género, situado en un entorno urbano.

Llegar hasta la piscifactoría supone un agradable paseo, rodeado de un poblado arboreto en el que los estudiantes realizan sus prácticas entre 400 especies de plantas.

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Entrada a la piscifactoría

El recinto destinado a la cría de peces en cautividad se puede recorrer libremente, y ademas de poder observar e interesarse por esta actividad, el visitante también podrá deambular por un entorno apacible en plena ciudad.

También es posible contar con las explicaciones de los investigadores, pero para ello hace falta llamar y pedir cita, preferiblemente para más de una persona.

La piscifactoría está organizada en terrazas que permiten un flujo descendente del agua, que se distribuye entre los diversos estanques mediante acequias.

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Otras vistas exteriores

Cada uno de los estanques ofrece información sobre las especies que allí crecen. Así sabremos que la estrella del lugar es la trucha autóctona, una especie originaria de los ríos madrileños, que está amenazada.

El proceso consiste en traer ejemplares salvajes, que una vez desovados son devueltos a sus ríos de origen. Las truchas autóctonas con manchas rojas y negras son muy delicadas y presentan algunas dificultades para la cría en cautividad.

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El recinto por dentro

Los investigadores que aquí trabajan utilizan agua rica en oxígeno y a baja temperatura del acuífero de Madrid, un pozo de 200 metros, para reproducir su hábitat natural. Como provienen de ríos de montaña necesitan agua de calidad para sobrevivir.

Además del conjunto de albercas, también se puede visitar el edificio, que tiene una sala de acuario de exhibición en su planta baja. En este espacio se muestran especies de interés piscícola, con información sobre las características, el hábitat y las condiciones de vida de cada una.

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Trucha arco iris

Las instalaciones están diseñadas para la exhibición y el estudio, no se trata de un establecimiento de producción industrial. Sin embargo se aclara que algunos de los ejemplares criados en la piscifactoría pueden ser utilizados con fines conservacionistas.

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Alberca en el exterior

En cuanto a las truchas, algunas se reservan para la reproducción, y otras se envían a cotos de pesca sin muerte de la Comunidad de Madrid.

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Fauna y paz en un sólo concepto

Merece la pena dejarse caer por allí

EL JARDÍN ENIGMÁTICO DE CASA RIERA

Tras la verja de acceso al edificio de oficinas situado en la calle Marqués de Casa Riera 1 se adivina el jardín de Casa Riera.

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Grabado antiguo del jardín con el palacio

En teoría sólo pueden entrar quienes van a las oficinas, pero el patio alberga una cafetería con terraza abierta al público que permite disfrutar de las vistas de un jardín que guarda una leyenda trágica.

Se dice que un antepasado del marqués de Casa Riera sufrió un terrible desengaño amoroso. En su jardín encontraron sin vida el cuerpo de un hombre atravesado por un estoque y el de una mujer vestida de blanco.

Nadie supo jamás quién los asesinó. Sólo se supo que en el lugar donde se cometió el crimen se mandó plantar un ciprés. El palacio quedó abandonado y el marqués ordenó que éste permaneciera cerrado hasta que el ciprés muriera, algo que en cierta forma se cumplió, pues hasta su demolición, ninguno de los siguientes dueños pasó mucho tiempo en la vivienda.

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Imagen antigua del Jardín. Nada tiene que ver con el actual

El marqués de Casa Riera obtuvo este título en 1834 por los servicios prestados a la Corona. Aproximadamente por esa época compró este palacio para su mujer, Raimunda Gilbert y Abril, pero apenas vivieron en él, pues pasaron la mayor parte del tiempo que les quedó de vida en París.

A finales del siglo XIX, debido a la desamortización, la zona fue remodelada por completo, pues muchos edificios religiosos aledaños fueron expropiados.

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Imagen aérea del conjunto

El convento vecino fue demolido, así como el palacete, el jardín y el ciprés maldito que mantuvo alejados a los propietarios del lugar.

Un descendiente del marqués, Alejandro Mora y Riera, construyó en el mismo solar un nuevo edificio en el que tampoco habitó mucho tiempo. En los años 30 el arquitecto Rodríguez Avial construyó otro edificio que fue, hasta 1977 una de las sedes principales de los franquistas.

Durante muchos años el jardín simplemente no existió, hasta que, en los años 90 las paisajistas Carmen Añón y Myriam Silber crearon, en el mismo lugar donde se ubicaba el jardín, un nuevo espacio acorde con el estilo del nuevo edificio, y el Madrid de los tiempos del ciprés y de la pareja asesinada.

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Diseño de Myriam Silber

El jardín, que dibuja formas geométricas, está rodeado de un paseo con arcos, recubierto de plantas y flores, lo que genera un ambiente húmedo, donde apenas entra la luz.

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Otra bonita imagen

Un lugar tan romántico como inquietante. ¿No os parece?

BURROLANDIA

Burrolandia, a tan solo 15 minutos de Madrid, es la única reserva de la Comunidad de Madrid dedicada a proteger al burro que la Asociación Amigos del Burro mantiene en Soto de Viñuelas, uno de los parajes más silvestres de la región.

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Aspecto exterior de Burrolandia

Levantada con materiales de reciclaje y con la buena voluntad de sus socios, la finca permite adentrarse en la vida agrícola, y ofrece una grata convivencia con los burros y otros animales como ovejas, conejos, gallinas, cerdos y hasta una cierva criada con biberón. Adornada con aperos y objetos de labranza, la casa es una especie de museo agrícola interactivo donde se aprende el ciclo biológico del burro y el modo de trabajar de nuestros antepasados con artilugios casi en desuso.

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Un niño alimenta a un burro en la instalación

También proponen actividades como la Ruta del Agua, una excursión por el Monte de Viñuelas que suele durar entre tres y cuatro horas.

La práctica del senderismo se alterna para los niños, con la subida a lomos de los pollinos más dóciles, o en carretas tiradas por estos. Además en el albergue se puede participar de otras labores: ayudar al pastor a esquilar a las ovejas, dar de comer a los pollinos, cepillarlos o pintar láminas referentes a la vida rural.

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Bellos ejemplares de pollinos en Burrolandia

La reserva, para subsistir, pone a la venta productos de cosmética elaborada con leche de burra y objetos cuyo lema es el burro: calendarios, camisetas o cuadernos.

Para ello suelen organizar un rastrillo trimestral, pero algunos productos se venden todos los domingos.

El fin es preservar a esta especie, cuyo censo ha disminuido de modo sobresaliente, pues ha pasado del millón en los años 70 a 60.000 en la actualidad.

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El espectáculo merece la pena

Burrolandia ha hecho posible, no sólo recuperar a los burros deshauciados y abandonados, sino también favorecer la cría de 27 pollinos y dos burdéganos (mezcla de caballo y asna)

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El burdégano Jaime, una de las atracciones

Recomiendo que lo visitéis. ¡Merece la pena!

LA FANTASMA ENAMORADA DE LA IGLESIA DE SAN JOSÉ

La Iglesia de San José de Madrid, ubicada en el número 43 de la calle Alcalá, es posiblemente la más buscada por los “cazadores de fantasmas”, que se dice abundan por toda la ciudad, y sobre todo en este lugar.

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Bonita imagen exterior de la Iglesia

La primera de estas historias sucedió en el siglo XIX, poco después de la expulsión, en 1836 de las Carmelitas Descalzas de San Hermenegildo que, desde 1586 habitaban el convento al cual la iglesia de San José pertenecía.

Al partir dejaron los edificios vacíos y sin uso, quedando en el recuerdo los fantasmas de los antiguos habitantes. Fue entonces cuando ocurrió el siguiente extraño caso.

Después de cenar con su familia en Nochevieja, un joven fue a uno de los bailes que se celebraban en los palacios más nobles de Madrid. Estaba observando a los invitados desde hacía un rato cuando, a las tres en punto de la madrugada, entró en la sala la muchacha más hermosa que jamás había visto. Se apresuró a saludarla y pasaron la noche bailando.

Ya casi de día, la joven le dijo que tenía que volver a casa. Caminaron de la mano por las calles de Madrid hasta que llegaron a la Iglesia de San José. “Yo me quedo aquí”, dijo ella. El galán pensó que se había equivocado, sin embargo ante la insistencia pensó que ella le tomaba el pelo, y se fue molesto.

Al día siguiente, a mediodía, el jóven volvió a pasar delante de la Iglesia, y vió que se celebraba un funeral. Curioso, entró en el templo, y se aproximó al féretro para ver quién había muerto.

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Cristo crucificado de una de las capillas

Grande fue su espanto al ver que en el ataud estaba la joven con la que había bailado la noche anterior. A punto de desmayarse salió corriendo de la iglesia cuando oyó que alguien le seguía. Era una joven. Le preguntó qué le pasaba. Cuando el galán le contó qué había ocurrido ella le dijo:” Esa muchacha era mi prima. Siempre estuvo enamorada de ti, sin embargo era demasiado tímida para acercarse y decirte algo. Ayer, a las tres de la madrugada, murió…”.

Hay otra versión de esta leyenda urbana, aunque cambian los nombres de los protagonistas: él se llamaba John y era inglés. Ella, Elena de Mendoza, perteneciente a una familia noble. Ambos se encontraron en un baile de máscaras durante la fiesta de carnavales. Supuestamente, esto ocurrió el 12 de febrero de 1853.

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Imagen del retablo principal

Esa leyenda es el punto de partida para otras que le siguieron, también en las proximidades de la Iglesia de San José, y también protagonizadas por apariciones sobrenaturales, como la de la Casa de las Siete Chimeneas, de la que ya os hablé anteriormente.

¡Confío en que os haya resultado interesante!

LOS CAPIROTES DE LA DEHESA DE LA VILLA

En la Dehesa de la Villa existen 8 curiosas piedras con forma de pirámide truncada llamadas capirotes, colocadas en distintos puntos del parque.

Estos capirotes son la parte visible del antiguo Viaje de Agua, que transcurría por una serie de galerías subterráneas y abastecía de agua a Madrid desde principios del siglo XVIII hasta 1858, año en que fue inaugurado el Canal de Isabel II.

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Imagen actual del Canal De Isabel II

Los capirotes de granito de la Dehesa de la Villa eran las tapas de los pozos de registro y tenían un orificio para la ventilación del agua. Miden unos 70 centímetros de alto por 80 de lado, y pertenecen al Viaje de Agua de Amaniel o Viaje del Palacio, construido entre los años 1614 y 1619, durante el reinado de Felipe III, y con el objetivo de abastecer de agua al Alcázar.

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Capirote de Amaniel

Este Viaje nacía en el norte de Madrid para dividirse después en dos ramales: el que recorría la Dehesa y el que atravesaba la antigua Huerta del Obispo. Luego estos dos ramales se unían para seguir el trayecto hacia la Plaza de Oriente. Su extensión total era de 6 kilómetros.

Estos Viajes finalizaban su recorrido en las famosas fuentes públicas que había en la ciudad. Hasta allí llegaban los vecinos con sus cántaros y vasijas, y también los llamados aguadores y los encargados de trasladar el agua desde las fuentes hasta los domicilios de las personas dispuestas a pagar el servicio.

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Un Viaje de Agua visto desde dentro

El sistema estaba muy bien organizado, pero presentaba algunas deficiencias,y, a pesar de que cada vez se construían más viajes, el abastecimiento era insuficiente.

La Villa estaba dividida en distritos, y cada distrito tenía un número determinado de fuentes, caños, aguadores, y una dotación específica de agua.

Con el tiempo se perfeccionó el sistema y se instalaron los llamados “caños de vecindad”, destinados al uso exclusivo de una vecindad.

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Curiosa imagen de un capirote

La picardía de la época hizo que también surgieran los “ladrones de aguas”, que solían abrir minas en determinados puntos del viaje para robar agua.

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Esto, sumado a la falta de higiene en algunas fuentes donde también solían beber los animales para el transporte de agua, generó muchos dolores de cabeza en la Junta de Aguas, sobre todo por la rapidez con que se propagaban las enfermedades y epidemias.

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¡Espero que os haya resultado interesante!

EL SALÓN DE ACTOS DEL ATENEO DE MADRID

El Salón de Actos es la parte más interesante de la visita guiada del Ateneo de Madrid, la obra cumbre de Arturo Mélida y uno de los primero ejemplos del modernismo en Madrid.

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Imagen exterior del Ateneo

La soberbia ornamentación plasma en imágenes la razón de ser y la función del Ateneo. Con una superficie de 220 metros cuadrados como lienzo, Arturo Mélida centralizó la composición en un templete griego que alberga tres figuras mitológicas conectadas con la sabiduría: Hermes, Atenea y Apolo.

El telón, que está a punto de caer tras Apolo, deja entrever al astro rey, representado por el mismo Carro Solar de Apolo, encargado de recorrer el firmamento con el carruaje para expulsar a la noche y situar al sol en lo más alto del cielo, en una escena en que la luz simboliza al “hombre iluminado”.

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Alrededor de estos personajes se ubican doce pinturas o alegorías, que representan, tanto los doce trabajos de Hércules como los doce signos del zodíaco.

La pintura es muy armónica en cuanto a colores y trazos y muestra la unión de la doctrina teosófica con la simbología masónica.

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Toda una masónica

En la base del templo una abigarrada decoración pone en contacto con el mundo oriental, y concretamente con aquel Japón que tanto fascinó al siglo XIX: dragones, el sol naciente y el ibis (símbolo de la eternidad).

Los tondos que encuadran el motivo central muestran las 12 secciones que componían aquel Ateneo de 1884 (Literatura, Matemáticas, Elocuencia…), representadas por figuras femeninas muy evocadoras y de rotundos volúmenes.

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Dando relevancia a la cátedra se sitúan tres grandes paneles en alusión a los epítetos del Ateneo: Ciencia (asociada a la civilización árabe), Literatura (asociada a la civilización romana) y Arte (asociada con la civilización cristiana)

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Detalle decorativo de las Artes, simbolizadas por la religión cristiana

Una entrada breve que espero que os haya resultado interesante