LOS JUEGOS DEL CIRCO

Hoy mi crónica irá de estos magníficos juegos. Empecemos:

El Coliseo, construido por Vespasiano e inaugurado por Tito tenía 10.000 plazas. Al principio los juegos se celebraban a título privado en honor de un difunto.

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El Coliseo podía acoger a 100.000 espectadores. Más tarde serviría como cantera de piedra, lo que explica que actualmente estén a la vista las estructuras que se encontraban bajo la arena.

En la época imperial se hicieron públicos, pero los espectadores asistían vestidos de oscuro en recuerdo de su antigua relación con la muerte.

Entre los gladiadores destacaron los samnitas, armados con un escudo y una espada; los tracios, que llevaban un escudo y un puñal, los mirmillones, que se protegían con un casco, y los retiarios, armados de una red y un tridente.

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Retiario con el tridente. En los combates los gladiadores, los retiarios solían enfrentarse a los mirmillones, armados de un escudo, una espada corta y un casco.

Luchaban entre ellos hasta la muerte, o se enfrentaban a las fieras. El ritual comenzaba con un desfile de los gladiadores, que se detenían al pie del palco imperial y pronunciaban la célebre fórmula:” Ave César, morituri te salutant”.

Los combates se sucedían de la mañana a la noche, con una pausa a mediodía dedicada a los criminales comunes, que debían matarse entre sí.

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Los gladiadores se dividían en dos categorías: los galos solían llevar armas ligeras, los samnitas llevaban un pesado equipo que incluía espada, casco y grebas. Galería Borghese, Roma.

Los gladiadores tenían una oportunidad de salvar la vida si el pueblo así lo solicitaba. El emperador consultaba al público y cumplía su veredicto, y el pueblo de Roma medía en el circo la fuerza de su poder.

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Carrera de carros en el circo. Los caballos daban vueltas alrededor de la spina, cuadrilátero que ocupaba el centro del circo. Siglo IV. Museo nacional de El Bardo. Túnez.

Los juegos permitían la expresión de pulsiones violentas de una sociedad ociosa, que necesitaba, según Juvenal, pan y juegos circenses (panem et circenses) para considerarse feliz.

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Juegos en el Circo Máximo, con capacidad para 400.000 espectadores. No existía ningún circo en Italia, puesto que las carreras estaban prohibidas desde Augusto. Siglo II. Museo de la civilización romana. Roma.

¡Confío en que os haya resultado interesante!