ASESINATO EN LA CATEDRAL

Tema apasionante el de hoy. Comencemos:

El arzobispo de Canterbury, primado de Inglaterra, tenía por misión defender el prestigio y autoridad de la iglesia. Enrique II necesitaba para este puesto un hombre de confianza, y creyó haberlo encontrado en la persona de Tomas Beckett. Era hijo de un mercader de Londres, y había estudiado en París antes de entrar al servicio del arzobispo de Canterbury.

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El arzobispo discute con Enrique II sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado, decidido a mantener la autonomía del clero. La firmeza del prelado favorecía los intereses del rey de Francia Felipe Augusto, quien le ofreció asilo. Siglo XIV, British Library. Londres.

Sus brillantes cualidades hicieron que se le nombrara archidiácono. Enrique II se fijó en el y lo nombró canciller en 1156. Tomás sirvió al rey admirablemente, y no vaciló en imponer fuertes impuestos a la Iglesia, pero cuando Enrique II le hizo nombrar arzobispo de Canterbury, Tomas Beckett cambió radicalmente, y antepuso los intereses de la Iglesia a los de su rey.

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Cabecera románica de la Catedral de Canterbury. Fue destruida por un incendio en 1174 y reconstruida un año después por el maestro de obras francés Guillermo de Sens. Tomás Beckett fue asesinado muy cerca de aquí, en el transepto por los caballeros de Tracy de Moreville, Fizturse y Le Breton.

En 1163 el rey publicó las Constituciones de Clarendon, que sometían a los clérigos a los tribunales laicos. Beckett se exilió y consiguió que el Papa Alejandro III condenara dicho texto. Regresó a Inglaterra el 1 de diciembre de 1170 sin ceder en su postura. Se hizo evidente el odio que enfrentaba al rey con el arzobispo, y a fines de diciembre el rey envió a Canterbury a cuatro caballeros que asesinaron a Tomás Beckett en su catedral.

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Asesinato de Tomás Beckett. El obispo está representado dos veces: a la derecha en pie ante el altar con báculo y vestiduras sacerdotales, y en el centro, prosternado en oración, mientras sus asesinos levantan las armas. Siglo XIV.British Library Londres.

Tomás, considerado mártir, fue canonizado en 1173. Su tumba, en la que se produjeron milagros, se convirtió en lugar de peregrinación muy popular, proporcionando grandes beneficios a Canterbury.

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Relicario de esmalte. Abajo el asesinato de Tomás Beckett y en la tapa los funerales. Su relicario fue destruido en el siglo XVI por orden de Enrique VIII, pero otros santuarios poseían reliquias del obispo. 1220. Museo de Cluny, París.

Enrique II, al saber que la opinión pública estaba contra él, tuvo que hacer penitencia pública.

 

Tomas Beckett. Desde su muerte el obispo fue considerado santo. Las vidrieras de la capilla de la Trinidad narran los milagros que realizó. Vidriera gótica del siglo XIII. Catedral de Canterbury.

Merece la pena escaparse a Canterbury, lo digo porque he estado allí.

¡Confío en que os haya gustado!

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HANS HOLBEIN

Hoy nos aproximaremos a la figura de este pintor, esencial para entender la pintura inglesa de su tiempo.

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Nacido en Augsburgo hacia 1497, el pintor, dibujante y grabador Holbein el joven se inició en el taller de su padre. En 1519 se instaló en Basilea y fue acogido por la corporación de pintores de la ciudad, donde las luchas religiosas no favorecían, sin embargo el desarrollo de las artes.

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Por ello Holbein decidió, en 1532, establecerse en Inglaterra. El primer año fue difícil, pues su protector, Tomás Moro, había caído en desgracia.

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Holbein encontró su primera clientela entre sus compatriotas, los mercaderes alemanes, que ejercían una bullente actividad en la Inglaterra de su época. Dichos mercaderes encargaban su retrato el pintor para enviárselo a sus familias, de las que a menudo permanecían separados largos años.

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Sin embargo, a partir de 1533 Holbein reanudó al parecer sus contactos con la corte: en 1535 pintó el retrato de Ana Bolena y con ello se granjeó la estima del rey:” Sabed que yo puedo elevar a siete labriegos a la dignidad de conde., pero con siete condes no puedo hacer ni un sólo Holbein”, declaró en cierta ocasión Enrique VIII.

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Este insigne favor no estaba, sin embargo, exento de riesgos: tras la muerte de Juana Seymour, Holbein fue enviado de corte en corte para retratar a las esposas potenciales del monarca, quien durante seis meses soñó ante el retrato de Ana de Clèves. Pero cuando la joven llegó a Inglaterra, su decepción fue tal que poco faltó para que detuvieran al pintor por alta traición.

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Hans Holbein murió entre el 7 de octubre y el 29 de noviembre de 1543 a los 45 años de edad. Se desconoce el lugar exacto de su tumba.

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Cultivó también el género de la miniatura.

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Alcanzó una gran fama gracias a sus retratos realistas de personas y grupos, el detallismo de la piel, el pelo, los ropajes y la ornamentación, así como el talento para representar con exactitud cada una de las diferentes texturas, que no disminuían ni iban en detrimento de las características esenciales y de dignidad de sus retratado.

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¡Confío en que os haya resultado interesante!

LA RENOVACIÓN DEL PAISAJE A TRAVÉS DE CONSTABLE

El 11 de junio de 1776 venía al mundo en  East  Bergholt , Suffolk , John Constable. Fué un pintor de paisajes que había capturado mi atención, casi de modo simultáneo al modo en que la había atrapado también otro paisajista, este alemán, Caspar David Friedrich, del cual escribí algo no hace mucho tiempo. Ambos forman parte de mi grupo de favoritos.

Suffolk, lugar natal del pintor, cuya capital es Ipswich, es un tranquilo y húmedo condado donde se aúnan mar y monte, y cuya principal fuente de riqueza es el ganado ovino. Un lugar apacible, donde de vez en cuando te sorprenden las tormentas.

Un paisaje de Suffolk.

La época histórica durante la que tuvo  lugar dicho nacimiento era el romanticismo en todo su apogeo, una época confusa  y con un gran cambio social y político en ciernes, derivado este último de los efectos de la Revolución Industrial inglesa y la cada vez más cercana  Revolución Francesa.

Grabado sobre la Revolución Industrial

Constable persiguió algo tan aparentemente sencillo como pintar su entorno a través del paisaje. La reconfortante naturaleza y el saludable ambiente rústico del Suffolk en que nació y vivió durante buena parte de su vida es tema recurrente en muchos de sus cuadros y sus conservados esbozos.

Paisaje campestre.

Era el segundo hijo varón de Golding y Ann Constable. Golding era un rico molinero y un miembro muy relevante en su comunidad. John asistió a algunas clases, aunque básicamente fue autodidacta. La educación de su hermano mayor, dado que tenía cierta deficiencia mental, se centró en seguir los pasos del padre, y al terminar en el colegio comenzó a trabajar en el negocio familiar, del que se haría cargo finalmente el hermano pequeño.

El pintor.

Marcha a Londres en 1795 para trabajar como ayudante topográfico y en 1797 conoce a la familia Fisheren. Uno de ellos, que era obispo, le encarga que pinte la Catedral de Salisbury

” Mi  propósito es pintar sin afectación, sencillamente lo que veo, y como lo veo” decía ya en aquel momento Constable. Es esta una intención infrecuente en el contexto romántico, por lo que se habló de él desde entonces como el menos subversivo de todos esos pintores.

Entre los autores que más le inspiraron durante este primer periodo, están Gainsborough, Joshua Reynolds,  Claudio de Lorena, otra de mis pasiones, y el mismo Rubens,o Ruysdael. En 1802 expone por primera vez en la Real Academia. A partir de entonces expondría con regularidad, progresando con cierta lentitud.

La esclusa.

Se lo considera como uno de los primeros en pintar paisajes al aire libre; decidió empezar a hacerlo en 1810. En 1819 viajó a Venecia y a Roma ciudades en las que conocería los paisajes clasicistas de Lorena y las recreaciones de  Poussin.

Desembarco en Ostia, Lorena.

 

En ese mismo año, fue nombrado miembro asociado de la Real Academia. A partir de esta época frecuentó Hampstead, donde, en los años 1821 y 1822;  hizo una serie de estudios de nubes anotando la hora y la fecha exacta de la realización y, a menudo, incluso el tiempo que hacía.e

Nubes. Tenían para él el atractivo de la captación plástica de eventos atmosféricos fugaces, fluctuantes, que podía condensar como formas vivas.

Lo sorprendente de Constable es que sus imágenes transmiten las sensaciones de las cosas, como la humedad, el calor animal o el jugoso espesor vegetal al representar los rincones con los que se identifica sentimentalmente, y cuya experiencia transforma en pintura.

 

Un ejemplo gráfico.

Se enamoró de Maria Bicknell, una muchacha de la localidad con quien pudo casarse en 1816 tras cinco años de oposición por parte del padre de ella. Tuvieron siete hijos. Fue un matrimonio excepcionalmente feliz, oscurecido sólo por la precaria salud de la mujer. En un intento de mejorarla, acudieron a Brighton  en 1824. Allí Constable estudió los cambios atmosféricos, lo que llamaba “el claroscuro de la naturaleza”, es decir, los grados en los tonos de la luz natural.

Se observa en este detalle la técnica que desarrolló de pequeñas manchas y trazos superpuestos, cuyo efecto centelleante consigue crear un ambiente que condensa las energías de la realidad. Emplea gran variedad de tonos del mismo color, y así consigue una vibración de la atmósfera que será admirada por sus seguidores de la Escuela de Barbizón francesa.

Tanto Delacroix como Gericáult sucumbieron a sus innovadoras enseñanzas.

“No he visto una cosa fea en mi vida” llegó a decir.

El artista, consagrado tardíamente en su propio país, finalmente fue elegido en 1889 miembro de la Academia Real. Sin embargo, ese es el mismo año en el que su esposa Maria murió de tuberculosis, lo que le sumió en una depresión; Constable nunca se recuperaría de esa desgracia. En 1833 comenzó a impartir en la Real Academia unas clases sobre la historia del paisaje que revelarían un profundo conocimiento de la obra de sus predecesores. Murió a la edad de 62 años.

Un artista evocador, dotado de una enorme sensibilidad y que prefiguró, entre otros, el impresionismo. Espero que os haya gustado!