LA CÁMARA ACORAZADA DEL INSTITUTO CERVANTES

En el sótano del edificio del Instituto Cervantes, la llamada “Caja de las Letras” alberga la espectacular y desconocida cámara acorazada diseñada por el arquitecto Manuel Cabanyes en 1944 con el objetivo de alojar las cajas de seguridad del antiguo banco.

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Imagen exterior del Instituto Cervantes

Se accede por una gran puerta circular y maciza de casi 50 centímetros de espesor, tecnología punta de la época al servicio de la seguridad. El ambiente consta de 2 plantas, 1.800 cajas de seguridad y 6 pequeñas habitaciones donde los banqueros mostraban el contenido de las cajas a sus dueños, cada vez que ellos lo requerían.

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La imponente entrada a la Cámara

En 2007, la función de esta antigua bóveda cambió drásticamente, convirtiéndose en un espacio sentimental pensado para sobrevivir al paso del tiempo.

Aquí grandes personajes de la cultura hispánica depositan un legado secreto en una de las cajas de seguridad, que sólo podrán abrirse cuando los escritores, músicos, artistas, científicos, arquitectos o músicos invitados a participar así lo suscriban o lo dejen suscrito.

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Una llave simbólica custodia estos secretos

El escritor Francisco de Ayala fue el primero en depositar varios libros y una carta manuscrita que no podrán ver la luz hasta el año 2037.

Entre otros autores que ya tienen una caja de seguridad a su nombre están Juan Gelman, Luis García Berlanga, José Emilio Pacheco, Ana María Matute o Antoni Tàpies.

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Luis García Berlanga depositando su legado

La Sede del Instituto Cervantes, institución pública creada en el año 1991 para la promoción y enseñanza de la lengua española y para la difusión internacional de la cultura hispánica, no deja indiferente al visitante.

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Otro grande de las letras: Vicente Aleixandre

El antiguo Banco Español de Río de la Plata, y, posteriormente Banco Central Hispano, construido por Antonio Palacios y Joaquín Otamendi en 1918 y ampliado en 1947, fue remodelado para adaptarse a las necesidades de una de las instituciones culturales más prestigiosas de España.

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Imagen exterior del antiguo edificio del Banco de Río de la Plata, de Palacios y Otamendi

Sin embargo, como testigos de otra época, algunos espacios han permanecido intactos pasando a cumplir una función distinta. Tal es el caso de las antiguas ventanillas del banco que hoy habita el equipo técnico del canal de televisión por Internet de la institución.

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Una de las antiguas ventanillas del Banco

Las ventanillas están en el vestíbulo y forman parte de un área destinada a exposiciones temporales siempre relacionadas con la cultura.

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Antigua cámara de operaciones

Yo, que he tenido la suerte de estar allí, recomiendo que la visitéis. ¡Merece la pena!

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LAS EXHIBICIONES AÉREAS DE LA FUNDACIÓN INFANTE DE ORLEANS

El primer domingo de mes, la Fundación Infante de Orleans organiza en el Aeródromo de Cuatro Vientos una exhibición aérea única en Madrid en la que se pueden ver aviones históricos de los años 30.

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Una vista exterior del hangar

Tanto los aficionados a la aviación como los visitantes curiosos vivirán una experiencia única al ver despegar aviones como el Polikarkov I-16, el avión soviético de los años 30 que cumplió un papel destacado en la Guerra Civil española.

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El avión Polikarkov 1-16

Entre la fabulosa colección de 23 aviones de 17 modelos distintos destacan el avión ligero British Aircraft Swallow, el Büker Bü 131 (utilizado por la Luftware durante la Segunda Guerra Mundial), el Piper J-13 (avión de despegue y aterrizaje corto) y el Cessna 0-1 Bird Dog (fabricado especialmente para el ejercicio de Estados Unidos en los años 50).

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Avión ligero British Aircraft Swallow

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Preparando el Büker-Bü antes de la exhibición

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El Cessna 0-1 Bird Dog

 

Pero uno de los momentos estelares de la exhibición son las acrobacias que realiza el Sukhoi Su-26.

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El Shukkoi Su-26. Imagen cortesía de JETPHOTOS: NET

 

Los aviones pueden verse también de martes a sábado en el museo, pero no hay nada mejor que verlos en acción.

Aunque la exhibición mensual empieza a las 11, antes puede caminar entre los aviones aparcados al borde de la pista.

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Una imagen de los aviones en vuelo

Un especialista en aeronáutica va desgranando por megafonía la historia y características técnicas de cada ejemplar. Una hora más tarde, los pilotos suben a los aviones para ponerlos en marcha, siempre y cuando el tiempo y el clima lo permitan.

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Un cartel descriptivo de todos los ejemplares que custodia la Fundación Infante de Orleans

Yo, que he asistido a este espectáculo en cuatro ocasiones, recomiendo vivamente que no os lo .

¡Confío en que os haya resultado interesante!

MUSEO DEL INSTITUTO DE SAN ISIDRO

El Instituto San Isidro es el centro docente más antiguo de Madrid. Fue fundado en 1566 por los jesuitas y desde entonces no ha dejado de impartir clases, salvo durante la Guerra Civil, que sirvió de refugio antiaéreo.

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Museo Instituto de San Isidro

En sus aulas estudiaron reyes, presidentes, premios Nobel y grandes escritores. Todavía se conservan los expedientes académicos de cada uno de ellos en el pequeño y curioso museo, ubicado en la zona del claustro.

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El Claustro conserva el aroma de antaño

Un lugar realmente sorprendente, pues tanto alumnos como profesores han logrado crear, de una manera prácticamente artesanal y con objetos de colección un retrato fidedigno de cómo era la educación a principios del siglo XX.

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Pupitres y pizarra conservados intactos

Los objetos que se conservan tras las vitrinas describen el tipo de enseñanza que antiguamente se impartía, cuando todo se aprendía con láminas, libros y modelos anatómicos que hoy resultan obsoletos, pero que podrían alcanzar altos precios entre los coleccionistas.

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Imagen de la escalinata con los animales disecados en la pared

En cada una de las cinco plantas, conectadas por una amplia escalera de piedra y madera que se conserva intacta, se distribuyeron las vitrinas que contienen objetos sorprendentes, como los animales disecados, algunos de ellos en peligro de extinción , como es el caso del urogallo.

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Urogallo disecado

Tambien se puede ver alguna curiosidad veterinaria disecada, como unas cabras siamesas.

Quizá lo más singular de todo sean los modelos anatómicos desmontables de animales que explicaban su funcionamiento interno  y permitían que los alumnos aprendieran a distinguir las partes de una víbora o un caracol.

La joya es un esqueleto de madera, totalmente desmontable, del siglo XIX.

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Esqueleto desmontable

La visita se puede complementar siempre y cuando el jefe de estudios y guía tenga tiempo, con la de la cripta de los monjes, donde descansan los restos de los monjes que murieron durante la persecución religiosa de 1936.

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Maravillosa imagen de la cripta

Yo, que lo he visitado en dos ocasiones, os recomiendo que os dejéis caer por allí. No os dejará indiferentes.

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Oso y alce disecados. Otra curiosidad del Museo

¡Confío en que os haya resultado interesante!

 

COLECCIÓN PRIVADA DEL “AQUARIUM MADRID

Cerca de la Puerta del Sol, la tienda de animales “Aquarium Madrid” esconde en el sótano una exposición impresionante.

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Vista exterior

Al bajar la escalera se encontrará con una especie de pequeño zoológico donde los animales, desde sus vitrinas, miran fijamente al visitante.

El lugar no recibe muchas visitas, sobre todo los días laborables, pues la mayoría suele ir a la parte de la tienda para comprar algún producto para su mascota. Así que casi siempre se suele contar con el tiempo y el espacio suficientes para analizar detenidamente a los animales.

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Aspecto interior

Algunos animales impresionan, como la boa constrictor, el cocodrilo enano con su hocico deformado, el sapo de vientre de fuego, el escorpión emperador o el milpies gigante, de unos 30 cms de longitud y grueso como el dedo pulgar.

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Cocodrilo enano

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Milpies gigante

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Sapo de vientre de fuego

En cuanto a la serpiente roja puede resultar aterradora cuando se la ve surgir en la oscuridad.

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Serpiente roja

En la planta principal hay numerosos productos para todo tipo de mascotas y peces que se pueden adquirir por un módico precio, desde 2 euros.

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Otra imagen interior

Desde aquí os recomiendo vivamente una visita

LA IGLESIA DE LA BUENA DICHA

En una calle estrecha y apretujada entre edificios de mayor altura se ubica la extraña iglesia de la Buena Dicha, un tesoro de la arquitectura madrileña que pasa casi desapercibida para el paseante.

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Imagen de archivo de la fachada.

Esta iglesia fue construida entre 1916 y 1917 por Francisco García Nava y por encargo de los marqueses de Hinojales.

García Nava optó por un estilo de lo más ecléctico para el diseño. En la fachada se mezclan estilos gótico, mudéjar y nazarí, aunque el uso del ladrillo y la estructura, compuesta de distintos volúmenes y líneas curvas, imprimen un inequívoco carácter modernista al edificio.

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Bella imagen actual

El interior de la iglesia sorprende por las fabulosas vidrieras que dotan al espacio de gran luminosidad, y por la capilla de la Virgen de la Misericordia, rodeada de un conjunto escultórico que data del siglo XVII.

Imagenes de las vidrieras, cortesía de Jaime Navas

La historia de esta iglesia empieza realmente en 1594, año en que Fray Sebastián Villoslada funda en este mismo terreno el Hospital de la Buena Dicha, e instituye una hermandad dirigida por 12 sacerdotes y 62 seglares.

Bajo la advocación a Nuestra Señora de la Concepción o de la Buena Dicha la hermandad se dedicó a atender a los pobres de la parroquia de San Martín de la que dependía.

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Parroquia San Martín

La entrada principal de esta hermandad daba a la calle Libreros, y en la parte trasera había un pequeño cementerio, conocido como el cementerio de la Buena Dicha.

Esta hermandad prestó invalorables servicios de asistencia médica durante el Levantamiento del 2 de mayo de 1808 y en el cementerio fueron enterradas heroínas de aquellos tiempos, como Clara Campoamor o Manuela Malasaña.

A finales del siglo XIX, tanto el hospital como el cementerio fueron derribados y en su lugar se construyó la actual iglesia de la Buena Dicha, que se encuentra bajo la administración de los Padres Mercedarios.

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Bella imagen del interior actual

Muy cerca de la iglesia de la Buena Dicha se encuentra la calle Desengaño. Es una de las calles más antiguas de Madrid y recibe este particular nombre por la historia que encierra.

Supuestamente dos caballeros enamorados de la misma mujer decidieron batirse en duelo para resolver quien se quedaba con ella, pero una misteriosa sombra negra vino a interrumpir el duelo.

Los caballeros salieron tras la sombra, y al alcanzarla le descubrieron el rostro. Lo que vieron no fue una persona, sino un cadáver, ante el que exclamaron:” ¡Qué desengaño”!, pues en vez de un muerto, los caballeros tenían la esperanza de encontrarse con la mujer en disputa.

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Rótulo de azulejo de la calle en cuestión

Una romántica manera de terminar mi crónica de hoy, ¿No os parece?

LA MINA SUBTERRÁNEA DE LA ESCUELA DE MINAS

En el patio de la Escuela Superior de Ingenieros de Minas, y en plena calle Rios Rosas, y no muy lejos del Paseo de la Castellana, se encuentra la entrada de una mina peculiar.

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Imagen exterior de la Escuela de Minas

De sus entrañas nunca se han extraido minerales, pero sirvió en su tiempo para las prácticas de los estudiantes.

La mina experimental Marcelo Jorissen, que recibe su nombre de quien fue su director de la escuela en 1967, y que ordenó su construcción en 1967 y que ordenó su construcción ese mismo año se mantiene en la actualidad como un sencillo y original museo en el que se pueden apreciar algunas de las técnicas clásicas del trabajo minero.

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Imagen interior

Está compuesta por un pozo vertical de 15 metros de profundidad e incluye un castillete de hierro forjado , por donde descendían los jaulones con los hombres y los materiales, y una galería que llega hasta la calle Rios Rosas.

Se accede por una amplia boca por la que se desciende bajando setenta y cinco escalones, y a medida que uno se sumerge en su interior se puede percibir la humedad del espacio bajo tierra.

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La salida de las profundidades subterráneas

Al llegar al fondo se abre una galería atravesada por unos raíles sobre los que descansan las vagonetas de carga. El recorrido permite observar distintas formas de entibación, como se denomina en minería el apuntalamiento de las galerías y aros de hierro, vigas y encofrados muestran las opciones de excavación vigentes en la epoca en la que se construyó.

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Galerias y arcos apuntalando el interior

El visitante aprende, por ejemplo, que se preferían las vigas de eucalipto antes que las de cualquier otro material porque antes de partirse, el eucalipto crujía dando a los mineros la valiosísima oportunidad de ponerse a salvo en caso de derrumbe.

Lo que más contribuye al encanto del lugar es la autenticidad de los elementos, ya que el castillete, las vagonetas, los raíles y los mampuestos que sujetan el camino subterráneo provienen de verdaderas explotaciones mineras.

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Autenticidad que le da encanto

Eso si, el filón carbonífero al fondo de la galería es ficticio, y está constituido por tierra pintada, pues se supone que se trata de una explotación de carbón.

Sin embargo el ambiente logrado ofrece el curioso privilegio de imaginar con verdadero realismo las condiciones de trabajo en las profundidades de la tierra.

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Tiene hasta los clásicos vagones. No le falta detalle

Está ubicado en la calle Rios Rosas 21. Recomiendo que lo visitéis, no os dejará indiferentes.

LA MISTERIOSA HISTORIA DEL CRÁNEO DE GOYA

En la pequeña ermita de San Antonio de la Florida está enterrado el cuerpo del pintor Francisco de Goya (a quien Jeremy Irons dijo hace poco que le gustaría interpretar).

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El popular actor

Lo curioso es que sólo está el cuerpo, pues la cabeza nunca fue encontrada. Mucho se ha especulado sobre el paradero del cráneo de Goya, y dos son las teorías, cada cual más extraña, que se consideran más probables.

La primera es la que involucra al pintor asturiano Dionisio Fierros (1827-1894).

Según la biógrafa de Goya, Antonina Vallentín, hacia mediados del siglo XIX existió un cuadro pintado por Fierros que llevaba la siguiente inscripción :”El cráneo de Goya pintado por Fierros en 1849″.

Las investigaciones de Vallentin la condujeron hasta la viuda y el nieto de Ferros, quienes le aseguraron que en el taller de su abuelo había un cráneo, y que éste bien podría haber pertenecido a Goya.

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El cuadro en cuestión.

Lamentablemente el cuadro desapareció sin dejar rastro. Pero, según el libro de Vicente Muñoz Puelles, El cráneo de Goya, la calavera, permaneció en el estudio de Fierros, hasta que un sobrino suyo, estudiante de medicina, decidió experimentar el alcance de la fuerza expansiva de los gases introduciendo garbanzos en remojo en el supuesto cráneo de Goya.

El cráneo se fragmentó, y el sobrino, al no saber qué hacer con los restos, decidió dárselos de merienda a un perro.

La otra teoría tiene como personaje principal a un doctor y amigo personal del artista, a quien Goya pudo autorizar para que le cortara la cabeza al morir, con el fin de que realizara los estudios “frenológicos” correspondientes, tan en boga en aquella época.

El cráneo podría haber sido enviado desde Burdeos a París para luego perderse.

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Exhumación de Goya

Ninguna de estas dos teorías podría haberse desarrollado si no fuera por Joaquín Pereyra, cónsul español en Burdeos desde 1880. Él descubrió la tumba de Francisco de Goya y Lucientes en el cementerio de Chartreuse y, grande fue su sorpresa cuando tras la exhumación se encontró un cuerpo sin cabeza.

De esta teoría se desprende una versión más romántica: supuestamente Goya les pidió a sus albaceas que tras su muerte le cortaran la cabeza y la enterraran en Madrid, junto al pie derecho de la duquesa de Alba, de quien estuvo enamorado buena parte de su vida.

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La duquesa de Alba

Los restos de Goya sin cabeza tuvieron que esperar casi 19 años para encontrar su lugar en el mundo. Pereyra hizo casi lo imposible para que esto ocurriera, pero las administraciones de turno no querían aportar el suficiente dinero ni para la repatriación ni para un funeral a la altura del genio.

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Escultura del pintor

¿No os parece digno de una película? (Y si es con Jeremy Irons mejor)

Dejo un link a un reportaje muy curioso que ilustra esta crónica

https://www.lasexta.com › Noticias › Cultura

 

LA TINAJA

En pleno Parque del Oeste se ubica, agazapada entre la vegetación, una tinaja de barro de más de quince metros de altura con una puerta de acceso clausurada a cal y canto.

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Plano del Parque del Oeste

Este horno de cerámica gigante perteneció a la Real Fábrica de la Moncloa, construida en 1817 por iniciativa de la reina Maria Isabel de Braganza, esposa de Fernando VII, para sustituir a la Real Fábrica del Buen Retiro, totalmente destruida durante la guerra de la Independencia.

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La Tinaja entre los bellos árboles del parque

El horno, considerado una importante pieza de arquitectura industrial, es posterior a la construcción de la fábrica. Se cree que fue construido en 1881 y, aunque actualmente se encuentra bastante deteriorado por el paso del tiempo y la falta de mantenimiento existe un proyecto que pretende convertirlo en una sala de exposiciones de la escuela de cerámica aledaña.

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La Escuela de Cerámica y la Tinaja

La Escuela madrileña de Cerámica de la Moncloa es lo único que queda de la antigua fábrica que tuvo que cerrar sus puertas a finales del siglo XIX, después de que los hermanos Zuloaga tomaran el mando. A pesar del gran talento de los hermanos, los gastos de la fábrica y el desinterés del público hicieron que se fuera a la ruina.

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Restos de la obra de los hermanos Zuloaga

Para acceder a la tinaja de barro se recomienda entrar al Parque por la calle del Pintor Rosales, bajar por el paseo de Jacinto Benavente y Francisco Alcántara, seguir hasta la fuente y, luego, ir a la izquierda.

La Tinaja se encuentra dentro de una comisaría. Es necesario pedir permiso para entrar y verla de cerca.

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Aspecto exterior de esta curiosidad

Un curioso monumento que recomiendo que visitéis

MONUMENTO A LA ABUELA ROCKERA

Uno de los monumentos más insólitos que puede verse en Madrid (y quizás uno de los pocos que tiene como protagonista a un personaje de la cultura popular) tal vez sea el dedicado a Ángeles Rodríguez Hidalgo (1900-1993), más conocida en la década de los ochenta como “la abuela rockera”.

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Una imagen de la escultura

El busto en bronce de la abuela rockera es obra de la artista Carmen Jorba, y fue colocado en la calle Peña Gorbea en 1998, cinco años después de su muerte y dos después del mítico concierto que cantantes y grupos de la época como Rosendo, Miguel Ríos, Esturión, Asfalto, Sobredosis o Ñu ofrecieron en la sala Canciller con el fin de recolectar fondos para el monumento y así rendirle tributo a la gran amiga del heavy metal español.

La tienda Madrid Rock y el artista Mario Scasso pusieron el dinero que faltaba para completar el presupuesto.

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Arriba la mítica tienda Madrid Rock, abajo el cantante Mario Scasso, fan incondicional de la abuela

Ángeles Rodríguez Hidalgo, esa anciana que jamás se quitaba la chaqueta de cuero, argentina de nacimiento y madrileña de adopción era amante de AC/DC por sobre todas las cosas.

Empezó a interesarse por el rock y el heavy metal ya de mayor, y a lo largo de los 80, no dejó de asistir a ningún concierto ni festival.

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Dos imagenes de la abuela y placa conmemorativa

Así fue como se convirtió en un personaje muy popular y respetado entre los jóvenes. Su carisma y manera de vestir la convirtieron en un personaje entrañable de la noche madrileña, y sus conocimientos sobre música la llevaron a tener una columna en la revista Heavy Rock llamada “Abuela Consulta”, donde resolvía dudas y curiosidades sobre el heavy en general.

El momento cumbre de su popularidad llegó cuando el grupo Panzer eligió una foto suya como portada del disco Toca madera, donde se la puede ver haciendo los cuernos con la mano.

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La portada en cuestión. Impresiona.

Es en esta actitud y con este gesto que sus amigos rockeros quisieron inmortalizarla, pero lamentablemente la escultura actual se presta a confusiones, pues parece que llevara el puño cerrado, actitud más emparentada con el comunismo que con el heavy metal: cuando colocaron la escultura, la mano de la abuela tenía el dedo índice y el meñique levantados, pero este gesto fue mal interpretado por los vecinos del barrio, quienes vieron en los típicos cuernos metaleros algún tipo de relación con el diablo.

 

Entonces decidieron cercenárselos.

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Dedos cercenados de la escultura de bronce

En cualquier caso os recomiendo que deis una vuelta por este popular barrio para conocerla directamente.

EL FANTASMA DE LA CASA DE LAS SIETE CHIMENEAS

Hoy nos aproximamos a la actual sede del Ministerio de Cultura. Empecemos:

La Casa de las Siete Chimeneas es una de las pocas casonas del siglo XVI que todavía pertenece en pie. Actualmente es la Sede del Ministerio de Cultura, pero hasta hace poco menos de un siglo una leyenda negra planeaba sobre este edificio.

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Se dice que allí vivió una hija legítima de Felipe II. Supuestamente la joven contrajo matrimonio con un capitan que a las pocas semanas de la boda falleció en la Batalla de San Quintín.

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Meses después la viuda murió de pena, o tal vez asesinada (nunca se esclarecieron las causas de su fallecimiento).

La parte escabrosa de la historia es que, al parecer, la viuda fue emparedada en una de las habitaciones de la casona, y que los siguientes habitantes nunca dejaron de oir los pasos de la difunta.

Poco tiempo después, los vecinos aseguraron ver a una mujer ataviada con ropajes blancos y vaporosos con una antorcha en la mano.

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La Casa de las Siete Chimeneas fue construida entre 1574 y 1577 por el arquitecto Antonio Sillero para Pedro de Ledesma. En 1583 fue adquirida por el comerciante genovés Baltasar Cattaneo, quien realizó las primeras modificaciones y ampliaciones, como el tejado a cuatro aguas y las curiosas siete chimeneas, una por cada habitación.

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Hasta 1716 perteneció al doctor Francisco Sansi y Mesa, y al mayorazgo de la familia de los Colmenares. Luego pasó a ser posesión de los condes de Polentinos.

Debido a su condición de “vivienda para nobles”- en su día también perteneció al marqués de Esquilache-, la casona sufrió diversas remodelaciones.

Durante el siglo pasado fue sede de distintas entidades bancarias, pero ni las remodelaciones de cambio de dueño han borrado la leyenda del espíritu de una mujer que merodea por las siete chimeneas.

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¿Una curiosidad? En la fachada del número 8 de la calle del Barquillo  se pueden ver unos montruos, mitad hombre mitad pez, que parecen soportar sobre sus espaldas el peso de los balcones.

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El edificio es obra de José Urioste y Velada, quien en 1904 recibió el encargo de construir un palacio para Adolfo Rúspoli y Godoy, duque de Sueca y de Alcudia. Seis años después Urioste-quien también realizó el ensanche de la Gran Vía- terminó esta casa palacio de planta cuadrada, con dos viviendas independientes que daban a un patio central rectangular.

¡Espero que os haya gustado!